Agromachinebouwer Lemken investeert 18 miljoen in nieuwe fabriek

Alexander Pil
25 februari

Machinefabriek Steketee uit Stad aan ’t Haringvliet (op Goerree-Overflakkee) maakt sinds 2018 deel uit van de Lemken-Groep en groeit razendsnel. De wereldwijde vraag naar onkruidbestrijdingsmachines, zoals cameragestuurde schoffelapparatuur is zo groot, dat er uitbreiding en een moderne productiefaciliteit nodig is. Daarom investeert Lemken in een nieuwe fabriek, die gebouwd zal worden in het naburige Dinteloord. Steketee zal zich vestigen op het Agro Food Cluster Nieuw Prinsenland in de gemeente Steenbergen. De planning is dat de nieuwe fabriek in het najaar van 2023 zijn deuren opent en plaats biedt aan tenminste dertig extra medewerkers.

Steketee verwacht dat zijn nieuwe fabriek in Dinteloord eind 2023 operationeel is.

‘De wereld om ons heen verandert in hoog tempo. We zullen samen met de gehele keten op een verstandige en stapsgewijze manier naar een duurzame voedselproductie toe moeten werken’, zegt Lemken-ceo Anthony van der Ley. ‘Ook, of eigenlijk juist ook, de primaire landbouw zal hierin een voortrekkersrol gaan vervullen. Er zijn vele mogelijkheden en oplossingen voor problemen die we met techniek en hightech kunnen oplossen.’

Een mooi voorbeeld is de omslag van chemische naar mechanische onkruidbestrijding, vindt Van de Ley. ‘Bij Lemken geloven dat dit voorlopig niet zonder chemie kan, maar we denken dat het wel minder en preciezer kan. Daarom hebben we in 2018 Steketee gekocht en geven we vol gas in de verkoop, productie en ontwikkeling van de Steketee-machines.’

Inmiddels groeit de divisie op de huidige locatie zo snel uit zijn jasje, dat het bedrijf op zoek is gegaan naar een nieuwe locatie. Van der Ley stelt dat de ambitie verder reikt dan alleen productie-uitbreiding: ‘Ook is er besloten om extra te investeren in productontwikkeling om de unieke en innovatieve positie van Steketee nog verder uit te breiden. Het toepassen van kunstmatige intelligentie op onze werktuigen is daar een mooi voorbeeld van.’