Apex Dynamics start met tandheugels en rondsels

Alexander Pil
18 februari 2017

Apex Dynamics is een nieuwe weg ingeslagen. De aandrijfspecialist staat al jaren bekend om zijn spelingsarme vertragingskasten. Op dat terrein heeft het een vrij compleet aanbod. Zeker als volgend jaar de heavy-duty-lijn op de markt verschijnt. ‘Met onze 44 productfamilies bieden we overal een oplossing voor’, aldus Eric Megens, salesmanager bij Apex Dynamics. ‘Tot 10.000 Nm kunnen constructeurs altijd vinden wat ze zoeken.’

Apex Dynamics wil echter meer. Een jaar of twee geleden begon het bedrijf daarom met de ontwikkeling van een nieuwe poot. Behalve in reductoren, robots en gereedschapswisselaars specialiseert het zich nu ook in tandheugels en rondsels. Een logische stap want een rondsel wordt vaak aangedreven door een spelingsarme vertragingskast. En een tandheugel is niets meer dan een tandwiel met een oneindige radius. Door zijn reductoren heeft Apex Dynamics al veel ervaring in de productie van spelingsarme tandwielen. Niet verrassend dus dat verschillende klanten – onder meer producenten van lasrobots, bewerkingsmachines, positioneerunits en xyz-tafels – Apex Dynamics vroegen het aanbod in die richting uit te breiden.

Apex Dynamics zelf ziet vooral kansen in de robotica. Megens legt uit: ‘Tandheugels en rondsels kunnen worden gebruikt om grotere transversale verplaatsing voor knikarmrobots te bewerkstelligen. Als je bijvoorbeeld lantaarnpalen wilt lassen of nauwkeurig gaten wilt boren in opleggers, is de reikwijdte van die robotarmen onvoldoende. Je hebt dan een zogeheten zevende as nodig en die kun je prima realiseren met onze tandheugels en rondsels.’ Het bereik van de zevende as is in principe oneindig omdat de tandheugels zonder problemen aan elkaar kunnen worden gekoppeld. ‘Apex Dynamics is een van de twee bedrijven wereldwijd die zowel spelingsarme reductoren als tandheugels en rondsels zelf produceert. We kunnen de hele keten doorrekenen en leveren, inclusief het smeersysteem.’

Voor de productie van zijn tandheugels en rondsels heeft Apex Dynamics een heel nieuwe fabriek ingericht in Taiwan. De investering in de machines – vooral van Duitse, Oostenrijkse en Zwitserse makelij – bedroeg alleen al 24 miljoen euro. De fabriek is inmiddels operationeel maar pas in april volgend jaar, tijdens het dertigjarige jubileum van Apex Dynamics, is de officiële opening. De komende maanden bouwt het bedrijf een voorraad op zodat het ook zijn tandheugels en rondsels straks uit voorraad kan leveren.

DSPE Optics Week
De tandheugels en rondsels van Apex Dynamics vergroten het bereik van robotarmen.

Top drie

Apex Dynamics is uiteraard niet de eerste aanbieder van hoogwaardige tandheugels en rondsels. Wat maakt het bedrijf uniek? ‘Apex Dynamics is ooit gestart als Apex Robotics’, vertelt Megens. ‘We maakten zo’n twintigduizend xyz-robots per jaar, met in elke robot drie of vier reductoren. Omdat de ontwikkelaars niet tevreden waren over het aanbod op de markt, zijn we onze eigen reductoren gaan ontwerpen.’ Dat is uitgegroeid tot Apex Dynamics. ‘We hebben de afgelopen dertig jaar intern veel ervaring opgedaan met drieassige robotsystemen op basis van tandheugels en rondsels. Apex Dynamics is nu dus producent met een perfecte testlocatie.’

‘Omdat we alle componenten in huis hebben – tandwielkasten, tandheugels, rondsels en smeersystemen – kunnen we probleemloze combinaties garanderen’, gaat Megens verder. De tandheugels hebben een kwaliteitsklasse van Q4 tot Q10. ‘De meest nauwkeurige heeft een afwijking van slechts 20 micrometer per meter. Daarbij moet je je bedenken dat een graad temperatuurverandering op een meter tandheugel al twaalf micrometer scheelt.’

Apex Dynamics levert zijn nieuwe componenten recht- of schuinvertand, gehard of ongehard, en in staal of rvs. ‘Dat laatste is zeer interessant voor onze klanten in de voedingsindustrie’, verwacht Megens, die verder aandacht vraagt voor het gepatenteerde curvic plate-rondsel. ‘Daarmee kun je kleine én grote rondsels monteren zonder geometrische restricties aan de reductorflens.’

Welke ambities heeft Apex Dynamics met zijn nieuwe componenten? ‘We willen in de top drie wereldwijd komen’, antwoordt Megens. ‘Op het gebied van reductoren is dat gelukt. Nu is het de beurt aan tandheugels en rondsels.’