Avular en Sorama werken samen om gezoem van drones te stillen

Van pakketleveringen via Amazon tot een ongekend helikopterblik van grondoperaties, drones bieden talloze toepassingen waar bedrijven van kunnen profiteren. Maar terwijl het aantal drones blijft exploderen, stijgt ook het rauwe geluid van de bladen in de lucht. Sound imaging-specialist Sorama en robotica-expert Avular spiegelen zich aan de natuur om samen het gezoem van de machines te stillen en geluidsoverlast te beperken.

Collin Arocho
4 mei

De meeste mensen hebben een goed begrip van de schadelijke effecten van luchtverontreiniging op de planeet en de bevolking. Minder bekend is echter dat de op een na schadelijkste milieu-impact op de mens wordt veroorzaakt door geluidsoverlast. Er zijn een aantal onderzoeken die aantonen dat psycho-akoestische effecten in de omgeving grote effecten kunnen hebben op de gezondheid van mensen.

‘Er zijn bepaalde geluiden die de vecht-of-vluchtreactie kunnen aanwakkeren en in het menselijk lichaam voor een afgifte van hormonen zorgen’, zegt Rick Scholte, oprichter en ceo van Sorama, de Eindhovense expert in akoestische beeldvorming. ‘Studies tonen aan dat hoge niveaus van deze stresshormonen in de loop van de tijd kunnen leiden tot verschillende aandoeningen, waaronder hartproblemen.’

Inzichtelijk geluid

Volgens Scholte hebben echter niet alle geluiden hetzelfde effect op mensen. Zo kunnen veel van de geluiden van de natuur – de oceaan, de bossen of het gezoem van kolibries – juist therapeutisch werken. ‘Wat we ontdekken, is dat veel van de geluiden die we van nature in de wereld tegenkomen, de stresshormoonrespons niet opwekken, maar eerder gunstige effecten kunnen hebben op stressniveaus’, legt Scholte uit. ‘Het zijn de door de mens veroorzaakte mechanische geluiden waar we dagelijks door worden omringd, die de meest schadelijke effecten hebben. Dit is wat we net beginnen te begrijpen en is de kernactiviteit van Sorama geworden, aangezien we ernaar streven om geluid inzichtelijk te maken.’

Om dit inzicht te krijgen, heeft de spin-off van de Technische Universiteit Eindhoven systemen ontwikkeld die microfoonarrays gebruiken, variërend van slechts enkele tot meer dan duizend microfoons, om geluiden op te nemen. Artificial intelligence wordt vervolgens gebruikt om de metingen te verwerken, analyseren en begrijpen. Niet alleen om duidelijk te maken hoe het geluid wordt gegenereerd, maar ook om de kenmerken te ontdekken die de geluiden aangenaam of stressvol maken.

 advertorial 

Nieuw: deurgreepmodule met geïntegreerde noodontgrendeling

Met de PSENmlock-deurgreepmodule krijgt u een deurgreep met geïntegreerde actuator en geïntegreerde noodontgrendeling - passend bij het veiligheidsheksysteem PSENmlock. De deurgreepmodule is geschikt voor montage aan de binnen- en buitenkant van de deur en voor rechts- en linksdraaiende deuren. Hij heeft een blokkeringsinzetstuk voor maximaal 5 sloten om te voorkomen dat de machine opnieuw opstart.

Toepassing

Er zijn verschillende toepassingen zijn voor Sorama’s technologie, variërend van oplossingen voor slimme steden tot de industrie waar Scholte en zijn collega’s momenteel helpen bij het opsporen van gas- en luchtlekken. Een van de aandachtspunten van de Eindhovense startup is in samenwerking met drone- en robotica-expert Avular.

In de eerste jaren van zijn bestaan heeft Avular veel ervaring opgedaan in de dronemarkt als ontwerper en bouwer van verschillende toepassingsspecifieke drones, variërend van de agrarische sector tot explosie- en gevaarlijke omgevingen (Atex). Maar de afgelopen jaren heeft het bedrijf zich puur op robotica gericht. ‘Onze focus is tegenwoordig echt gericht op het creëren van een basis voor modulaire robots die gemakkelijk kunnen worden aangepast voor elk toepassingsdomein’, verklaart Yuri Steinbuch, coo van Avular.

‘In plaats van applicatiespecifieke robots of drones te maken, werken we samen met domeinexperts om hen te laten zien hoe onze robotkennis en modulaire robotbreinen kunnen worden geïntegreerd in hun systemen voor vrijwel onmiddellijk gebruik, vooral binnen onze drone- en rijplatforms.’

Samenwerking

Met Sorama’s inzichten in de effecten van geluid en hoe het wordt gegenereerd, wil Avular graag manieren vinden om zijn drone- en robotica-oplossingen te verbeteren. ‘Extra bewustzijn en begrip hebben van hoe propellers van drones klapperen en hoe dat precies resulteert in specifieke geluiden, kan een grote impact hebben op het ontwerpen van drones van de volgende generatie, wat de geluidsoverlast kan verminderen. Dat is natuurlijk een heel interessant pad voor ons bij Avular’, zegt Steinbuch.

‘Maar we willen meer bereiken dan dat. In onze samenwerking met Sorama onderzoeken we hoe we de technologie van beide kanten kunnen gebruiken om nieuwe oplossingen te creëren en bestaande oplossingen te verbeteren – zoals het maken van mobiele geluidscamera’s die naar verschillende omgevingen kunnen vliegen of rijden en ons die inzichten kunnen geven waar Rick het over had. Die kunnen ons veel vertellen.’

‘Precies’, beaamt Scholte. ‘En we geloven dat het niet alleen gaat om het verminderen van het geluid van drones of andere mechanische geluiden die we tegenkomen. Onze interesse ligt eerder in het begrijpen van het geluid op een dieper niveau en het vinden van manieren om het niet alleen stiller te maken, maar ook om het rustiger en aangenamer. Door de natuur na te bootsen, zoals het geluid van kolibries, dat kan helpen geluidsoverlast en stress te verminderen.’