Beckhoff gelooft in hausse, ondanks coronacrisis

Oliver Horst is journalist bij Westfalen Blatt, waar dit artikel eerder verscheen.

3 juli

Hans Beckhoff heeft een rotsvast vertrouwen, ook al was 2019 een zwak jaar en heeft zijn bedrijf te maken met de coronacrisis. De automatiseringsspecialist uit het Duitse Verl verwacht dit jaar weer een nieuwe omzetgroei te kunnen neerzetten. ‘We zijn 2020 gelijk begonnen met goede cijfers. Ons orderboek is zelfs met dubbele cijfers gegroeid. En deze trend houdt momenteel gewoon aan’, zegt de oprichter. ‘Ik ben optimistisch dat de coronacrisis niet zulke diepe sporen in de economie zal achterlaten als eerder werd gevreesd.’

Hans Beckhoff straalt vertrouwen uit, ook al had het vorig jaar een zwakker jaar en is de coronacrisis nog gaande. Foto: Oliver Schwabe/Archive

Beckhoff noemt twee redenen voor zijn vertrouwen: ‘In Azië lijkt een post-coronahausse te ontstaan nadat de pandemie daar is afgenomen. En de geldbedragen waarmee overheden over de hele wereld de markt overspoelen, kunnen een boom veroorzaken – tenminste in de industrie.’ Daarnaast ziet Beckhoff een zekere inhaalslag op achterstallige investeringen van vorig jaar.

Voor het eerst sinds 2012 moest Beckhoff in 2019 een omzetdaling accepteren, terwijl het gewend was om de omzet gemiddeld met 15 procent per jaar te kunnen laten stijgen. Vorig jaar liep de omzet terug naar 903 miljoen euro, tegen 916 miljoen in 2018. De wereldwijde activiteiten groeiden weliswaar nog met tien procent, maar de inkomsten uit Duitstalige landen – die ongeveer een derde van de omzet vertegenwoordigen – gingen stevig in de min. Het eerdere gestelde doel om in 2020 een miljard euro aan omzet te bereiken, wordt ‘nu lastig’, zegt Beckhoff. ‘Maar een groei moet absoluut mogelijk zijn, zij het niet meer dan 10 procent.’

Strijd tegen corona

Op de uitdagingen van de corona-uitbraak heeft de automatiseringsspecialist zich in een vroeg stadium kunnen instellen. ‘We hebben geprofiteerd van de ervaringen van onze locaties in China’, zegt Beckhoff. Het bedrijf stelde een crisisteam samen waarvan onder meer dochter Frederike Beckhoff deel uitmaakt. Dat team heeft verschillende maatregelen ingevoerd, zoals een tweeploegendienst en thuis werken voor bijna 80 procent van het personeel. Op die manier is het erin geslaagd interne besmettingen tussen de 4350 werknemers in 38 landen te voorkomen. Zes werknemers zijn in hun privéomgeving geïnfecteerd en één werknemer tijdens een zakenreis. Maar allen zijn hersteld of op weg naar herstel.

In China, waar Beckhoff bijna 20 procent van zijn omzet realiseert, zijn alle 280 medewerkers op 28 locaties weer aan de slag. Met uitzondering van coronabrandhaard Wuhan waren alle medewerkers na een week terug op kantoor.

Over corona gesproken: Beckhoff is wereldwijd betrokken bij vijftien projecten in de strijd tegen de pandemie met industriële pc’s en besturingstechnologie. Zo levert het bedrijf uit Verl technologie voor duizend eenvoudige beademingsapparaten die door een Tsjechische universiteit zijn ontwikkeld. Systemen van Beckhoff worden ook gebruikt in test- en productieomgevingen van Dräger, de Duitse fabrikant van medische technologie.

Groen

Intussen heeft Beckhoff 70 miljoen euro geïnvesteerd in onderzoek en ontwikkeling, voornamelijk in projecten rond kunstmatige intelligentie en industrie 4.0. Topman Hans Beckhoff meldt dat het X-Planar-transportsysteem inmiddels zijn eerste toepassingen in de praktijk heeft gevonden.

Een andere investering is die in duurzaamheid. Beckhoff koopt alleen nog groene stroom en schaft CO2-certificaten aan waarvan de opbrengst naar klimaatprojecten vloeit. Zodoende wordt het een klimaatneutraal bedrijf, claimt junior Johannes Beckhoff