Flanders Make richt smart factory-initiatief op bedrijven

Alexander Pil
11 februari

Productiebedrijven kunnen er niet meer om heen: hun klanten verwachten steeds meer producten op maat, snel geleverd en liefst zonder meer te betalen. Wie erin slaagt om hierop in te spelen, is de concurrentie meteen een stevige stap voor. Dat is niet vanzelfsprekend: de huidige productiesystemen dienen om grote hoeveelheden van precies hetzelfde product te maken. Met het Smart Factory Benelux-initiatief bundelt Flanders Make de krachten met bedrijven om samen de noodzakelijke transformatie naar slimme, digitale fabrieken te realiseren. Bosch Rexroth en Pilz werkten alvast mee aan de eerste demonstratiefabriek, die tijdens de vakbeurs Indumation in aanwezigheid van de Vlaamse minister-president Geert Bourgeois werd voorgesteld. Het doel hiervan: bedrijven in de hele Benelux inspireren om zich bij dit Industrie 4.0-initiatief aan te sluiten.

Flanders Make demonstreerde zijn SmartfactoryBNL op Indumation.

Bourgeois: ‘De maakindustrie heeft – alle doemdenkers ten spijt – een veelbelovende toekomst in Vlaanderen. Ze is een krachtige motor van onze economie en schept welvaart met 173 duizend medewerkers, 5155 bedrijven goed voor 24 procent van onze export en 60 procent van de privémiddelen voor onderzoek en ontwikkeling. Industrie 4.0 is de sleutel: allesomvattende connectiviteit, intelligente machines, robotica, etc. Vlaanderen behoort thans tot de innovatieleiders in de EU. Samen bereiden we de toekomst voor.’

Dirk Torfs, ceo van Flanders Make, vult aan: ‘Producten op maat maken aan de prijs en snelheid van serieproductie is een enorme uitdaging. Wie zich aansluit bij SmartfactoryBNL, bouwt mee aan een gezamenlijk digitaal productiesysteem om nieuwe toptechnologieën te demonstreren en met elkaar te laten samenwerken in reële werkomstandigheden. Door hun technologie te integreren kunnen maakbedrijven ook leren om een eigen flexibel productiesysteem te maken dat zich eenvoudig aanpast aan nieuwe productvarianten.’

De SmartfactoryBNL is een demonstratieplatform dat stap voor stap verder wordt uitgebouwd met een groeiende groep bedrijven en tijdens evenementen in de hele Benelux wordt getoond. ‘Nu werkt deze slimme fabriek bijvoorbeeld continu en autonoom, een volgende stap is toevoeging van een robot die met mensen samenwerkt’, zegt Gregory Pinte, r&d-anager bij Flanders Make. ‘Nadien staat ook de creatie van digital twins op het programma. dat zijn digitale versies van fysieke producten en systemen, die ingenieurs onder meer zullen gebruiken in productontwerp, simulaties, optimalisatie en onderhoud. Ook de operatoren in deze fabriek krijgen ondersteuning via digitale werkinstructies, aangepast aan hun kennis en ervaring.’