Fontys ontsluit digital twins voor mkb

Alexander Pil
10 september

Fontys Hogeschool ICT heeft zich als onderzoekspartner aangesloten bij het internationale samenwerkingsverband Digital Twin Academy. Het doel is om kennis en toepassingen van digital twins te ontsluiten voor het midden- en kleinbedrijf. Dat is nodig, vindt Fontys, want hoewel digital twins het mogelijk maken om efficiënter te produceren en beter onderhoud en service te bieden, is onderzoek naar de toepassing in het werkveld nog in volle gang.

Beeld: Fontys

Teade Punter, lector High Tech Embedded Software, samen met Tom Langhorst coördinator van het project vanuit Fontys, legt uit: ‘Veel bedrijven in de Brainport-regio zijn bezig met digital twins. Er is behoefte vanuit de machine-industrie aan een representatie die het bijvoorbeeld mogelijk maakt voor meerdere mensen om gelijktijdig aan een product te werken. Wat wij onderzoeken, is hoe je nou zo’n digital twin zo slim mogelijk kunt ontwikkelen en toepassen. Digital twinning is een investering, dus hoe kun je, bijvoorbeeld, eenvoudig maar goed data verzamelen voor de twin. Binnen dit project kijken we ook hoe we dit voor kleinere bedrijven toegankelijk kunnen maken.’

Punter ziet verschillende redenen om digital twins te ontwikkelen. Zo kan een digital twin helpen om problemen te voorspellen, nieuwe systemen te testen, maar is hij ook inzetbaar als een machine al in gebruik is. ‘Een voorbeeld is een machineproducent in Nederland die bijvoorbeeld zijn broodbakmachines in Istanbul levert. Bij dergelijke machines hoort ook ondersteuning. Dankzij een digital twin kan een operator van het bedrijf in Nederland beter zien als er problemen optreden in een van zijn machines in Istanbul. Je kunt ook data gaan verzamelen en patronen hierin herkennen om zo slijtage van onderdelen te voorspellen, zodat je tijdig de juiste onderdelen kunt vervangen. Artificial intelligence helpt dan om de patronen te vinden om zo predictive maintenance te doen.’ De mogelijkheid om op afstand service te bieden kan interessant zijn voor zowel grote spelers als mkb-organisaties. Het onderhoud kan zo efficiënter en beter geïnformeerd worden uitgevoerd, maar het geheel is duurzamer omdat er minder hoeft worden gereisd.

Bij het project zijn onderwijs- en industriepartners betrokken vanuit de Euregio met Zuid-Limburg en Noord-Brabant. Samen willen ze de techniek ontsluiten en kennis delen. Punter: ‘Het gaat dan om het meetrekken van kleinere bedrijven, die zelf nog niet in staat zijn digital twins te bouwen. Interreg ziet potentie in digital twins voor het bedrijfsleven in deze Euregio.’ Daarom is samenwerking essentieel en Brainport en Brightlands laten dat hier zien. Punter: ‘Voor de ontwikkeling van technologie en de verkenning van haar toepassing is het belangrijk dat bedrijven en onderwijs met elkaar samenwerken. Dat doen we binnen dit project ook. We verrichten meerdere casestudies naar de toepassing van digital twins en stellen zo praktische richtlijnen op. Ook organiseren we webinars voor onderwijsontwikkeling en kennissessies voor het bedrijfsleven. Dit sluit goed aan bij onze eigen werkwijze als Fontys, waar we praktijkvragen uit de industrie en onderzoek direct door vertalen naar onderwijs. Door learning on the job voorkom je een achterstand.’

 advertorial 

Online sessie: 21 december

Tijdens de volgende online sessie van de Bits&Chips System Architecting Conference geven Robin Rieken en Felix Patschkowski (Nexperia) een lezing over enkele belangrijke uitdagingen met betrekking tot prestaties, evolueerbaarheid en fabrieksintegratie. Haal je tickets nu!