Impulsen in lasertechniek door Duits-Nederlandse samenwerking

Alexander Pil
29 maart

De inzet van lasertechniek neemt in populariteit toe en er is veel behoefte aan deze technologie bij mkb’ers. Er hangt echter ook een prijskaartje aan en zeker voor kleine bedrijven is dit een drempel. Daarom is het belangrijk dat het potentieel van de laserbron bij de verwerking optimaal wordt benut, zodat de beste resultaten kunnen worden geboekt. Het Interreg-project ‘Laser-Fertigung in KMU’ heeft drie jaar lang mkb’ers in de Euregio geholpen om productieprocessen met lasersystemen toe te passen en sluit eind deze maand af. De Fachhochschule Münster werkte samen met Nederlandse en Duitse ondernemingen, zodat specifieke kennis kon worden gedeeld en vanuit verschillende technologische achtergronden uitdagingen konden worden aangegaan. Ludger Jens Hildenhagen van het Laserzentrum van de FH Münster vertelt in een interview meer over het project en de resultaten.

Beeld: Laserzentrum

Kun je in een paar zinnen uitleggen waar het Interreg-project over gaat?

‘In dit project proberen we bestaande laserfabricageprocessen in het mkb te versnellen om een grotere economische efficiëntie te bereiken. Lasermachines en de bijbehorende processen zijn vaak zeer complexe systemen. Om optimale resultaten te bereiken op het gebied van de kwaliteit en snelheid, moeten individuele aanpassingen worden verricht. Kant-en-klare oplossingen zijn alleen beschikbaar voor grote markten, zoals de automobielindustrie. Ondernemingen die geen grote hoeveelheden of standaardproducten produceren vallen buiten de boot. Daarom bieden we persoonlijk overleg op maat. We produceren bijvoorbeeld kleine monsters voor bedrijven of we berekenen een verwachte kostprijs.’

Waarom is het Interreg-project ‘Laser-Fertigung in KMU’ zo belangrijk voor Duitse en Nederlandse bedrijven in deze grensregio?

‘Aan ideeën en bereidheid om ondernemersrisico’s te nemen is in het grensgebied geen gebrek. Er zijn relatief veel kleinere bedrijven die zich ervan bewust zijn dat ze technologisch bij moeten en ze willen dit ook. Daarentegen is er vaak een gebrek aan technologische pioniers en hoogtechnologische voorzieningen die kleinere bedrijven een duwtje in de rug kunnen geven en kunnen helpen met de juiste implementatie.’

Welke bedrijven zouden baat hebben bij het werken met lasertechnologieën? Om welke sectoren gaat het?

‘Door de grote flexibiliteit en vele toepassingsmogelijkheden van lasertechnologie heeft het bijna alle productiesectoren bereikt. Uiteindelijk zijn de economische factoren en de mogelijkheden tot aanpassing doorslaggevend. Veel bedrijven in deze regio zijn afkomstig uit de vroegere textielsector. Tot het midden van de twintigste eeuw weefden ze stoffen met industriële machines, maar dat is bijna volledig naar Azië gegaan. De bijbehorende technologie van het bedrukken van patronen en kleuren is echter gebleven en een zeer moderne druktechnologie en verpakkingstechnologie zijn hieruit voortgekomen. Lasertechnologie kan een belangrijke rol spelen om dit verder te helpen ontwikkelen.’

Zijn er al mkb’ers die dankzij dit Interreg-project momenteel gebruikmaken van nieuwe laserfabricageprocessen?

‘Ja, onze projectpartner Tecnotion uit Almelo is bijvoorbeeld geïnteresseerd om in de nabije toekomst een van de twee voor het bedrijf ontwikkelde laserfabricageprocessen te gaan gebruiken. Het bijbehorende laserproces is voltooid. Wat nog ontbreekt is de optomechanische integratie in de bestaande fabricageomgeving. En voor de startup Blue Safety uit Münster dat actief is op het gebied van medische apparatuurtechnologie, werd een speciaal 3d-coatingproces voor kunststofcomponenten ontwikkeld en in kleine serieproductie gebracht.’