Je moet leren presenteren

Haal de laatste presentatie die je hebt bijgewoond nog eens voor de geest. Waar ging het over? Hoe heb je je gevoeld? Was je geïnspireerd? Als je een hightech professional bent, zijn de respectievelijke antwoorden waarschijnlijk: weet niet, verveeld en allerminst. Mark Robinson, via TMC senior softwareadviseur bij ASML, wil daar verandering in brengen.

Jessica Vermeer
6 november

Mark Robinson is geen natuurlijke spreker. ‘Ik was doodsbang om voor een groep te staan. Ik haatte het.’ Dat veranderde toen hij de cursus ‘Verbaal meesterschap’ volgde, gegeven door Remco Claassen. ‘Remco kon dagen achtereen, van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat, onze aandacht vasthouden.’ In die cursus leerde hij alle technieken van Claassen.

Mark Robinson: ‘Als je over een onderwerp goed kunt presenteren, word je gezien als de expert op dat onderwerp.’ Foto: Mark Robinson

Het was een eyeopener voor Robinson. ‘Tien jaar lang paste ik alle technieken toe om de aandacht van mensen vast te houden en mijn presentaties werden steeds beter’, herinnert hij zich. Ondertussen zag hij hoe zijn technische medewerkers echt worstelden met spreken. ‘Niet dat ze het moeilijk vonden, alleen dat de presentaties vaak zo saai waren.’

Leesclub

Waarom zijn de meeste presentaties eigenlijk zo geestdodend saai? Robinson bereikte zijn kookpunt in 2013. Hij had net een lezing bijgewoond van een zeer senior technisch manager. De manager had voor een volle zaal gestaan. Zijn slides stonden vol tekst en hij las die tekst letterlijk voor aan de mensen.

Robinson was verbijsterd. ‘Deze technische mensen zijn superslim. Ze willen niet dat mensen hen voorlezen, ze kunnen het zelf ook wel lezen. Dus wat is de meerwaarde van de presentator? Niks.’

Toen Robinson langs de receptie van het bedrijf liep, kreeg hij plotseling een idee. ‘Ik bedacht een manier om het probleem onder de aandacht te brengen’, vertelt hij. Hij besloot een van de beste toespraken van de twintigste eeuw te houden en deze te gieten in het technische Powerpoint-formaat. ‘Ik wilde laten zien hoe belachelijk het was: hoe je een bericht volledig kunt vernietigen door het op een slechte manier te presenteren.’

Precies vijftig jaar na de dag dat Martin Luther King zijn beroemde ‘I have a dream’-speech had gegeven, hield Robinson zijn versie via Powerpoint bij TMC. De avond was een succes en hij verzorgde verschillende soortgelijke lezingen, bij zijn toenmalige klant, ASML, die uiteindelijk uitmondde in een presentatie op TEDX Eindhoven in 2016.

Na het zien van de TEDX-talk, vroegen mensen aan Robinson om hen te trainen. ‘Dus ben ik begonnen met het geven van workshops’, legt hij uit. ‘Eerst ’s avonds en daarna als workshop van een hele dag. TMC ondersteunde dit ondernemersgedrag volledig, ook toen ik het later deed onder mijn eigen naam: Mark Robinson Training.’

Vast in een hokje

Die workshops waren populair. ‘De gemiddelde score ging van een 9 in het begin naar een 9,5’, zegt Robinson. Er was slechts één veelvuldig kritiekpunt: waar is de folder? Kun je een boek aanbevelen? Dat kon hij niet. ‘Dus besloot ik er een te schrijven.’ Hij begon met schrijven in september 2019 en afgelopen juni werd zijn boek ‘Speak inspire empower – how to give persuasive presentations to boost your confidence and career’ gepubliceerd.

Robinson: ‘Ik heb al veel lovende recensies van mijn boek gehad. Iemand zei dat het net een TED-talk in boekvorm was. Een ander zei dat het was alsof hij een complete workshop kreeg, vanwege alle praktische oefeningen die ik de lezers geef.’

Het lijkt misschien vreemd, een software-engineer die een boek over presenteren publiceert. Maar Robinson houdt niet van dergelijke labels. ‘Mensen kunnen heel gemakkelijk een label op je plakken. Ik ben bijvoorbeeld een software-engineer. Maar dat is niet mijn kern. Laat jezelf niet vastlopen in het hokje van iemand anders: wees wie je bedoeld bent te zijn. Laat je niet beperken door de verwachtingen van anderen.’

‘Als je over een onderwerp goed kunt presenteren, word je gezien als de expert op dat onderwerp. Dat is goed voor je zelfvertrouwen, waar elk aspect van je leven van profiteert, zowel persoonlijk als professioneel. Mijn boek leert je niet alleen goed te presenteren, maar ook hoe je overtuigend kunt spreken. Dus iedereen zou het moeten lezen’, lacht Robinson.

Positieve feedback

Zelfvertrouwen is de sleutel, vooral bij presenteren. Dat is de magie van zijn workshops, zegt Robinson. ‘Tijdens mijn workshops geeft iedereen alleen maar positieve feedback. Ze vinden het in het begin moeilijk om te ontvangen, maar tegen het einde is de sfeer geweldig. De deelnemers zweven van de grond.’

Maar hoe kunnen we leren met alleen maar positieve feedback? ‘Het is een krachtige techniek’, verzekert Robinson. ‘Terwijl je positieve feedback geeft, leer je jezelf wat geweldig is. Bovendien is 90 procent van het houden van een goede toespraak vertrouwen. 9 procent zijn de technieken die ik mensen aan de hand doe en slechts 1 procent zijn de kleine details. Dus waarom zou je je concentreren op die 1 procent?’

Robinson is er dan ook van overtuigd dat iedereen kan leren wat hij heeft geleerd. ‘Als een verlegen, nerdy kerel zoals ik een TEDX-lezing kan houden en een boek over dit onderwerp kan schrijven, kan jij dat ook. Wat houd je tegen?’