Mentor breidt uit naar mechanica en RF

Alexander Pil
4 december 2008

Mentor Graphics heeft de Britse Flomerics Group ingelijfd. Dit bedrijf levert gereedschap voor de analyse van vloeistofdynamica. Flomerics wordt omgevormd tot de Mechanical Analysis Division (MAD) van Mentor. De aankoop sluit goed aan op Mentors oplossingen op het gebied van PCB-systeemontwerp. Bovendien breidt de overname het assortiment uit naar de markt van engineering fluid dynamics (EFD) voor mechanische Cad-analyse.

’Het ontbrak ons nog aan een complete oplossing voor mechanische integratie‘, zegt Henry Potts. Hij heeft Mentors systeemontwerpdivisie onder zijn hoede en is daarmee ook eindverantwoordelijk voor MAD. ’De verpakking is een integraal onderdeel van bijvoorbeeld een notebookontwerp. De relatie tussen het bord en de omhulling is net zo echt als die tussen twee componenten op een PCB. Als je een component wilt verschuiven, kan dat het gevolg hebben dat het niet meer past. In het verleden hielden ontwerpers dat graag op een afstandje, maar het is een reëel probleem. De komende maanden werken we aan een eerste release die dit inzichtelijk moet maken.‘

Henry Potts heeft hoge verwachtingen van engineering fluid dynamics voor mechanische Cad-analyse.

Potts bestempelt EFD als een belangrijk groeigebied voor Mentor. ’Het afgelopen halfjaar heeft Flomerics zijn omzet met ruim 60 procent zien groeien. Ik verwacht dat het een snel uitdijende markt wordt. We gaan de EFD-mogelijkheden allemaal combineren binnen de mechanisch-ontwerpomgeving. Je hoeft de vraagstukken dan niet meer te beantwoorden met een andere tool, maar het kan gewoon in dezelfde omgeving. Als je bijvoorbeeld wilt weten hoeveel vermogen er nodig is om een volume rond te pompen, helpen wij het model door te rekenen.‘

De overname van Flomerics is geen bevlieging. Mentor richt zich allang niet meer alleen op het pure elektronicaontwerp. Het bedrijf breidt uit naar onder meer RF en mechanica. Potts: ’Van een RF-blok in een design weet je wat het is, maar je hebt geen idee wat er binnenin zit. Als je de vormfactor zou willen veranderen omdat het net de verkeerde afmeting heeft of je wilt het misschien afschermen, heb je geen flauw benul hoe dat zou moeten. Het is een zwarte doos. Dat is al ruim tien jaar een groot probleem.‘

DSPE Optics Week

Mentor had niet de behoefte de concurrentiestrijd aan te gaan met marktleider Agilent of een opkomende speler zoals AWR. Potts: ’We hebben besloten RF in onze simulatieomgeving te brengen via samenwerkingsverbanden. Agilent en AWR hadden al een breed portfolio voor RF-simulatie. Wij brachten onze lay-outtools in. De gereedschappen zijn nu geïntegreerd, zodat ontwerpers designfiles kunnen delen.‘

De interface tussen de tools komt uit de koker van Mentor. Hiermee kunnen de systemen realtime met elkaar samenwerken. ’Een gebruiker kan de informatie over de grenzen krijgen, van het ene naar het andere domein. Objecten die eerst een zwarte doos waren, worden nu een bak met zichtbare onderdelen. Als de gebruiker daar iets aan wil veranderen, dan kan hij onze tools gebruiken en dan een simulatie opnieuw doen. Hij kan er ook voor kiezen om de RF-vorm te veranderen met producten van Agilent of AWR en het resultaat dan terugstoppen in het design. Dat kan naadloos. Daardoor is de winst in productiviteit immens. Duurde het vroeger een week, nu kan het in een paar uur.‘

Mentor gaat de thermische analyse voor PCB‘s en systemen die het heeft verkregen met Flomerics op dezelfde manier integreren als het dat heeft gedaan met de RF-tools. ’Tenminste, voor de bestaande thermische markt‘, zegt Potts. ’Vloeistofdynamica is onafhankelijk van elektronica. Het zit in de mechanische wereld en is totaal ontkoppeld van de Ecad-business. We hebben dus ook geen tools en klanten op dat gebied. Het is een flinke stap voor Mentor om zich op een ander terrein van de ontwerpautomatisering te begeven. Maar dat moet je doen als je wilt groeien.‘

Mentor is niet de enige toolleverancier die grenzen overschrijdt. Het gebeurt steeds vaker dat bedrijven hun traditionele achtertuin verlaten. Zuken groeit naar het mechanische gebied, Autodesk begeeft zich op het elektronische terrein. ’Het zijn natuurlijke bewegingen‘, vindt Potts. ’We komen allemaal uit verschillende klantomgevingen en zien de wereld allemaal net iets anders. Het is heel gewoon om naar elkaars oplossingsgebied te groeien. Wij zijn geïnteresseerd in de systeemaspecten en het systeemzicht, hoe je meer integratie kunt doen.‘

Een belangrijke aanpak om tijd te winnen is concurrency. ’Hoe meer concurrent processen je hebt, hoe minder loze tijd er is tussen de stappen en hoe minder je verspilt aan het communicatieproces. Ontwikkelaars waren veel tijd kwijt met het managen van de interface. Bij onze XTreme Design-technologie is het veel meer een spel waarbij je je op elkaars terrein begeeft. Je weet van elkaar dat je er bent, maar het geeft geen problemen. De technologie zit ingebakken in Expedition PCB, zodat ook RF-designers concurrent kunnen werken. Een ontwerper kan bijvoorbeeld sleutelen aan een RF-module en zijn collega kan aan de andere kant van het bord digitale signalen aan het routen zijn. Je wint niet alleen tijd maar ook engineeringresources. Wij denken dat er nog heel veel inefficiëntie is die we kunnen oplossen met concurrency.‘