Met de juiste regelaar de lakens uitdelen

Vega Systems uit Oss is een van de eerste Nederlandse bedrijven die de nieuwe Altivar-regelaars van Schneider Electric tot nieuwe standaard verheft. ‘Prijs, kwaliteit en levertijd zijn in de zeer competitieve wereld van industriële wasserijen maatgevend voor succes’, aldus Vega-inkoopmanager Eric Hamstra. ‘We zetten hier dan ook continu stappen, met standaardisatie als voornaamste gereedschap.’

Liam van Koert is freelance tekstschrijver.

15 december 2016

Schone lakens en handdoeken op de hotelkamer. Het lijkt een vanzelfsprekendheid. Toch gaat hier een miljoenenindustrie achter schuil boordevol geavanceerde machines. Vega Systems levert ze, van a tot z. Inkoopmanager Eric Hamstra: ‘We maken industriële wasmachines en persen, maar ook pickers, mangels, vouwmachines en transportbanden. In feite kunnen we een hele wasserij inrichten, maar we leveren ook kleinere systemen aan stomerijen en cruiseschepen. Hoe een typische wasstraat eruit ziet? Die begint bij een batchwasser, waar batches tot honderd kilogram stapsgewijs in delen door het wasprogramma lopen. Eenmaal schoon wordt het wasgoed in 34 seconden met 63 bar droog geperst. De badstof gaat vervolgens richting een gas- of stoomdroger, lakens gaan naar de mangel waar ze door grote rollen van 190 graden Celsius worden geleid. Hierdoor kunnen ze droog en gladgestreken aan de vouwmachines worden aangeboden, die afhankelijk van de mangel en vouwstrategie tot twaalfhonderd lakens per uur verwerken.’

Als het een bestelling ontvangt, bouwt Vega Systems gelijk vijf machines. Dat is efficiënter en goedkoper.

Wordt er een machine besteld? Dan bouwt Vega er gelijk vijf. Gaan de zaken zo goed dan? ‘We mogen niet mopperen’, lacht Hamstra. ‘Het komt met pieken en dalen. En door vijf machines in één keer te bouwen, kunnen we niet alleen veel sneller en efficiënter de subsystemen en aansluitkasten samenstellen, maar hebben we ook veel minder afval bij de bouw van de frames omdat er meer uit één plaat kan worden gehaald. Tegen de tijd dat de eerste machine klaar is – na een week of twee – is de rest meestal al verkocht.’

3 fasen

In veel van de Vega-machines zitten meerdere frequentieregelaars voor het aansturen van de motoren. Opgeteld zijn dat er nogal wat. De wet van de grote getallen dicteert dat kijken naar standaardisatie in zo’n geval voordelen kan opleveren. Voor Vega was het in elk geval reden om met Schneider Electric om de tafel te gaan zitten. ‘We zijn al op Schneider Electric gestandaardiseerd’, licht Hamstra toe, ‘maar ook binnen hun zeer omvangrijke portfolio kun je op productniveau stappen zetten. Schneider stelde voor om alleen nog maar de nieuwe Altivar 320 toe te passen, de vervanger van de 312. Dit betekende standaard drie fasen gaan gebruiken, wat verschillende voordelen heeft. Op de eerste plaats is er het prijsvoordeel. De driefaseregelaars zijn in aanschaf wat voordeliger, wat bij grotere volumes natuurlijk optelt.’

De echte kostenbesparingen zitten in het productieproces, aldus Hamstra. ‘Met één standaard regelaar bouw je altijd op dezelfde manier en sluit je op dezelfde manier aan. Dit maakt ook het leven van de eindgebruiker veel gemakkelijker: het reduceert de voorraad reserveonderdelen bij de klant. Deze grijpt minder snel mis, zodat hij altijd vooruit kan, ook al staat een machine aan de andere kant van de wereld.’

En het groene argument? Het toepassen van drie fasen zorgt voor een veel gelijkmatigere belasting, wat overdimensionering en energieverspilling voorkomt. Is dat ook geen verkoopargument? Volgens Hamstra zal Vega het niet nalaten om dat als voordeel te noemen, maar de doorslaggevende factor zal het niet snel worden. ‘Inkopers vragen om de beste prijs, dan om een nog betere prijs en tot slot om de allerbeste prijs. Pas daarna is er misschien wat ruimte over voor andere argumenten.’

Vijfvoud

Een bijkomend voordeel van de overstap dat Hamstra niet onbesproken wil laten, zijn enkele handige functies van de Altivar 320 die de Vega-machines naar een hoger plan tillen. Een daarvan is de veiligheidsfunctie STO, ofwel Safe Torque Off. ‘Natuurlijk bespaart het standaard aan boord hebben van STO een extra veiligheidsrelais en extra programmeer- en montagewerk uit. Maar je kunt er ook andere leuke dingen mee doen. Zo hebben we er ook de capaciteit van onze picker mee kunnen opkrikken. De picker is een apparaat waarmee je kluwen wasgoed met grippers uit elkaar trekt. Met de STO-functie kijken we nu of de grijper leeg is en veilig aan zijn volgende slag kan beginnen, wat de gemiddelde cyclustijd aanzienlijk omlaag heeft gebracht.’

Binnen het portfolio van Schneider koos Vega voor de Altivar 320 als standaard frequentieregelaar.

Tot slot vraagt Hamstra aandacht voor een derde partij die in het standaardisatieverhaal niet onbenoemd mag blijven. Het betreft groothandel ELT uit Veghel, die voor Vega de kitting verzorgt. ‘Kitting was voor ons echt de missing link om snel en efficiënt onze machines uit standaardmodules te kunnen opbouwen. Het ontzorgt onze logistieke inspanningen enorm’, aldus Hamstra. ‘In het geval van de overstap naar een standaard Altivar 320 zorgt ELT dat deze precies op tijd in de juiste hoeveelheid wordt geleverd, inclusief alle beveiligingsautomaten, relais, knopjes en andere toebehoren. Op deze manier kunnen wij onze panelen razendsnel en foutloos opbouwen en liggen de verschillende modules netjes klaar op het moment dat het basisframe van de machine binnenkomt. In vijfvoud. Want wie in onze branche de lakens wil uitdelen, kan niet anders dan vergaand gestandaardiseerd produceren. En dat lukt alleen met de juiste partners.’