Nieuw hoofdstuk voor Anteryon

19 september 2018 

Sinds augustus is Anteryon de eerste bewoner van de Brainport Industries Campus. De verhuizing en de grotere cleanroomcapaciteit passen in de groeiplannen van de Eindhovense opticaproducent die steeds meer transformeert van componentenleverancier naar ontwikkel- en assemblagebedrijf.

Hemelsbreed is het slechts een paar kilometer, maar het voelt als een wereld van verschil. Sinds half augustus heeft Anteryon zijn intrek genomen op de Brainport Industries Campus. En ondanks dat er nog driftig wordt gebouwd in en rond het groengestreepte complex, draaien de honderdzestig medewerkers van de opticaspecialist al weer gewoon hun productie-uren. Anteryon was gehuisvest op Strijp-R, het Eindhovense industrieterrein waar vroeger de beeldbuizenfabriek van Philips stond. ‘We zaten in een fabrieksgebouw uit de jaren tachtig en een bouwkeet die we hadden omgetoverd tot kantoor’, beschrijft Anteryon-directeur Gert-Jan Bloks de oude situatie. ‘We moesten daar weg omdat er volgens het bestemmingsplan woningen moeten komen. Door de crisis is dat proces ietwat vertraagd, maar we waren dus al enige tijd op zoek naar een nieuwe locatie. De BIC komt voor ons precies op tijd.’

Anteryon-directeur Gert-Jan Bloks over de Brainport Industries Campus: ‘Er komt hier een boel hightechexpertise bij elkaar en dat zal elkaar versterken. Netwerken gaat als vanzelf.’

Helemaal klaar is het industriecomplex tussen de A2 en Eindhoven Airport dus nog niet. De zes units – van elk 25 bij 25 meter – die Anteryon de komende jaren huurt, zijn echter keurig op tijd opgeleverd. Omdat de gebouwen hoog genoeg zijn om een extra verdieping in te bouwen, heeft het bedrijf de beschikking over bijna vierduizend vierkante meter. 1800 m2 is gereserveerd voor de cleanroom. ‘Op onze oude locatie was dat 1300 m2’, vertelt Bloks. Die uitbreiding was hoognodig. ‘De ene tak van sport die we bedrijven, is de fijnmechanica van glas of glasachtige producten. Dat kan buiten de cleanroom. De rest van onze producten – lenzen, optica, assembly’s – is allemaal cleanroomwerk. Juist bij die optomechatronische modules zien we een flinke groei. Van leverancier van componenten zijn we steeds meer productie- en assemblagebedrijf aan het worden. We vinden producten interessant zodra het lichtpad en de optica de grootste functionaliteit zijn. Als het metaal en de elektronica van ondergeschikt belang zijn, trekken we het geheel graag naar ons toe. Dan moet je denken aan een digitale encoder om de xy-waardes in een lasermachine uit te lezen, of het detectiesysteem in een melkrobot. Je ziet steeds meer vraag komen naar dat soort producten. Anteryon maakt dan het complete optische systeem, en levert de elektronica en software erbij.’

De verhuizing van Strijp-R naar de BIC was een flinke kluif voor Anteryon. Er moesten zo’n zevenhonderd machines en randapparaten worden ontmanteld en weer worden geïnstalleerd. ‘Dan valt pas op hoeveel spullen je hebt’, lacht Bloks. ‘Je denkt misschien dat je een machine plug-and-play kunt neerzetten, maar de werkelijkheid is vaak net even anders. Dan zit de aansluiting net op de verkeerde plek omdat inmiddels is bedacht dat de machine ergens anders moet komen te staan. Dat soort kleine dingen maakt dat het allemaal lang duurt. Er is een team van vijftien man fulltime bezig geweest met alles aan te sluiten. We zijn uitgegaan van acht weken productiestilstand. Daarom hebben we vooraf een voorraad opgebouwd. Stap voor stap zijn de afdelingen vrijgegeven en is de productie weer van start gegaan.’

Interactie

Waarom heeft Anteryon gekozen voor de Brainport Industries Campus? ‘Om te beginnen, is er de wowfactor’, antwoordt Bloks. ‘Het is een imponerend complex. De fabriek is open, je ziet meer en dat maakt indruk. Het spreekt meer aan dan wanneer je driehoog achter zit op bijvoorbeeld De Hurk.’

Bloks ziet meer voordelen dan alleen de uitstraling. ‘Er komt hier een boel hightechexpertise bij elkaar en dat zal elkaar versterken. Straks heb je allerlei interacties op het Atrium, waar mensen elkaar ontmoeten en samen eten. Je loopt makkelijker even bij elkaar binnen als je zaken wilt bespreken. Natuurlijk kun je dat ook organiseren als standalone bedrijf. Dan zit je een dag bij elkaar, ga je enthousiast weg, maar is het na een week allemaal weggezakt. Mijn verwachting is dat doordat je hier zo dicht bij elkaar zit de interactie veel makkelijker en automatischer zal verlopen. Netwerken gaat als vanzelf.’

Ook rekent Bloks erop dat de concentratie van hightechbedrijven meer jonge talenten zal aantrekken. Wat daarbij helpt is dat de opleidingen techniek en elektro- en installatietechniek van het Summa College sinds 1 september naar de BIC zijn verhuisd. Later volgt ook procestechnologie.

Geheimzinnig

Zoals zo veel bedrijven in de regio Eindhoven stamt ook Anteryon af van Philips. Midden jaren tachtig wilde het voor zijn cd/dvd-pickupunit een asferische lens hebben die net zo goed was als glas, en beduidend minder kostte. De techniek die werd ontwikkeld, draait om repliceren. Dat begint met een mal. Die stempel drukt Anteryon in een laag uv-uithardend polymeermateriaal dat op een substraat ligt. Bloks: ‘We kunnen zelfs elektronica in de lens verwerken, wat met spuitgieten niet lukt. Dat geeft nieuwe designmogelijkheden.’

Anteryon haalt met zijn methode een zeer hoge precisie. ‘De crux is de nauwkeurigheid van de mal. Elk foutje daarin zie je immers direct terug in het product. Hoe we die mal maken, is een van de grote geheimen uit onze keuken, maar we zitten in het subsubmicrometergebied’, aldus Bloks, die zijn lippen op elkaar houdt over de mallenfabricage, het gebruikte materiaal en het productieproces. ‘Alleen omdat we die kernexpertises nauwgezet onder de pet houden, kunnen we het bedrijf hier winstgevend houden.’

Het Eindhovense maakbedrijf heeft allerlei speciale machines laten ontwikkelen om de geavanceerde mallen te kunnen produceren. Ook de apparatuur voor de lensfabricage is maatwerk. Anteryon ontwikkelt dan zelf het hart van de machine en huurt partners in om het concept uit te werken en te realiseren. Zo werkt het samen met onder meer 4pico uit Sint-Oedenrode en de Duitse machinebouwer Süss Microtec.

Spectrometrie

Anteryon heeft een breed palet aan klanten. Voor de consumentenmarkt levert het bijvoorbeeld cameralensjes of 3d-gezichtsherkenningoplossingen voor mobieltjes. Dat is het werkterrein van Anteryons Waferoptics-divisie waar het op acht inch wafers in één shot zo veel mogelijk producten probeert te maken. De ontwikkeling van die componenten gebeurt in Nederland, de productie veelal in Azië. ‘Dat kunnen we niet in Europa doen’, stelt Bloks. ‘We kunnen niet even snel een fabriek uit de grond stampen en hoge volumes draaien, terwijl we niet weten of de producten over een paar jaar nog nodig zijn. We doen hier wel veel automotiveproducten omdat de aantallen wat kleiner zijn, onder meer voor een grote Duitse autofabrikant. En voor een Amerikaans merk werken we aan een vingerherkenningssysteem.’

‘We zien steeds meer vraag naar optomechatronische modules waar Anteryon het complete optische systeem maakt en we de elektronica en software erbij leveren.’

Ook industriële klanten kennen de weg naar Anteryon. Voor het Duitse Sick maakt het de optica en lasers waarmee detectoren boven de weg passerende vrachtwagens vastleggen. En in de landmeters van Hilti en Leica Geosystems zitten lenzen en lasers van Anteryon. Dichterbij huis levert het bedrijf detectiesystemen die boven transportbanden op vliegvelden hangen. ‘Een klant die ons voortdurend uitdaagt om verder te ontwikkelen, is ASML’, vertelt Bloks. ‘We doen veel fijnmechanische glasbewerking, maar ook heel hoogwaardig cleanroomwerk, zoals sensoren voor de Twinscan XT- en NXT-machines.’

Bloks ziet een trend dat Anteryon steeds vaker industriële oplossingen vertaalt naar consumentenproducten. ‘We hebben meegewerkt aan een lidarsysteem zodat hijskranen in het havengebied nergens tegenaan botsen nadat ze een container hebben opgetild en het zichtveld van de kraanbestuurder is geblokkeerd’, geeft hij een voorbeeld. ‘Een maatwerkoplossing die wij hebben geproduceerd en op termijn wordt verkleind tot een lidar voor auto’s. Van b2b naar de consument dus. Dan is het zaak dat we die producten ook op een wafer kunnen produceren. Regelmatig houden we daar in de designfase al rekening mee.’

Een ander belangrijk marktgebied zijn spectrometers en Fabry-Pérot-filters. Voor Anteryon begon dat ooit met een klant die metingen wilde doen aan vloeibaar metaal. ‘Ze hadden de beschikking over een aantal grote spectrometers. Die stonden in het laboratorium waardoor ze hun proces niet realtime konden bijsturen’, schetst Bloks. ‘Ze kwamen bij ons met de vraag om een sensor te maken die zo goedkoop was dat ze hem in het vloeibare metaal konden hangen. Van een dure spectrometer die zo honderdduizend euro kost, naar een sensor die bijna een disposable is. Daar zijn we nog niet, maar we kunnen inmiddels al wel een spectrometer bouwen in een kubieke centimeter. Bij de Fabry-Pérot-filter zitten we zelfs op het niveau dat hij in een mobieltje zou passen.’

Groei

Als Bloks trots de nieuwe fabriek laat zien, blijkt dat de vloer al behoorlijk vol staat. ‘Uitbreiden op de Brainport Industries Campus behoort zeker tot de mogelijkheden’, vertelt hij. ‘Het hangt natuurlijk af van welke klanten komen en welke volumes we moeten draaien. We hebben verschillende projecten in de pijplijn waarvan ik nu al weet dat áls ze straks doorgaan, we ze hier niet meer kwijt kunnen.’ Anteryon heeft daarom al een optie genomen op een aantal aangrenzende units. ‘En anders gaan we naar de andere kant van het Atrium. Dat is het mooie van het BIC-concept.’

Ook internationaal heeft Anteryon groeiplannen. ‘De productie van waferoptics voor de consumentenmarkt werkt niet in Eindhoven. Dan heb je het over productieaantallen van enkele miljoenen per maand. Dat blijven we samen met een partner in Azië doen’, zegt Bloks. ‘De high-end producten voor automotive – van een paar honderdduizend tot een miljoen per jaar – blijven we juist zeker in Nederland maken. Daar zit alle kennis en kunde. Voor de mid-range systemen voor de zakelijke markt – meer dan een miljoen producten per jaar – ligt de concurrentie echter heel anders.’ Voor de zakelijke markt produceert Anteryon die nog op de BIC, maar het overweegt een fabriek in Azië.

‘In de praktijk gaat het nu zo dat we hier ontwikkelen, in China inkopen, hier produceren, om het ten slotte te verschepen naar de eindklant, die het vaak in China verder assembleert. Er zijn spelers in China die het kunstje ook beheersen, zij het met een lagere kwaliteit. Dat weegt echter niet op tegen de extra kosten die wij in rekening moeten brengen om alles steeds op en neer te sturen. We kunnen die markt pakken als we ook daar produceren. Op de middellange termijn willen we een Aziatische productiesite voor onze lenzen en andere componenten die zijn uitontwikkeld.’

AGENDA

Topbanen
Ministerie van Defensie

Word technicus bij Defensie

Ministerie van Defensie

Nederland

Verbruggen

Manager Assembly & FAT

Verbruggen

Emmeloord

Techwatch

Techwatch | bv | Novio Tech Campus | Transistorweg 7-H | 6534 AT Nijmegen
T. +31 (0)24 - 350 3532 | info@techwatch.nl

Copyright ©  2018 Mechatronica&Machinebouw - All Rights Reserved

×