NTS China laveert soepel door crisis

Alexander Pil
9 april

Februari was heel zwaar, maar al in maart draaide de Chinese vestiging van NTS in Shanghai een topmaand. ‘Dat is wel door verschillende Covid-19-subsidies en door compensatie voor de maand ervoor’, zegt Bas Kreukniet, die de branche onder zijn hoede heeft. ‘Maar daar staat tegenover dat de voorspellingen voor de komende drie maanden de hoogste zijn die we ooit hebben gezien.’

Foto: NTS

Kreukniet was net even in Nederland toen eind januari de corona-epidemie in China uitbrak en het land in lockdown ging. ‘Dat was precies rond Chinees Nieuwjaar toen veel van onze productiemedewerkers bij hun familie waren, vaak aan de andere kant van het land’, aldus de directeur van NTS China. ‘Vanuit Nederland kon ik weinig doen dus ik ben snel teruggevlogen naar Shanghai.’

Na een verplichte verlenging van de nieuwjaarsvakantie mocht NTS al snel weer open. ‘We opereren in de hightechindustrie, dus kregen we toestemming. Op kantoor zaten we gelijk weer op ongeveer 80 procent, maar in de fabriek kwamen we niet verder dan zo’n 30 procent. Het was lastig om onze medewerkers terug naar Shanghai te krijgen; het openbaar vervoer stond bijna compleet stil. Steden en dorpen waren volledig afgesloten en niemand mocht er in of uit. Dus ook onze monteurs niet.’

Dat stelde NTS voor een uitdaging. ‘In Singapore en Europa was er toen nog niets aan de hand. Opdrachtgevers vreesden dat de extra lange vakantie tot veel vertragingen zou leiden. We hebben daarom met man en macht zeven dagen per week gewerkt om alles af te krijgen.’

 advertorial 

Keynote by ASML during the Digital Twin Conference

On 4 November, the online Digital Twin Conference will take place. The keynote by Ignacio Alonso and Helen Kardan will introduce ASML’s vision and dream for digitalization of ASML’s Twinscan products, an enabler for future societal and industrial progress. Get your online ticket now to receive access to the livestream and the presentation videos (on demand).

In China geldt de 1,5-meterregel niet, maar draait alle preventie om mondkapjes. ‘Toen ik vanuit Nederland terugvloog, had ik er vijfduizend bij me’, vertelt Kreukniet. ‘Daarmee konden we gewoon aan de slag. Alleen in de kantine, als de kapjes afgaan, zorgen we voor voldoende afstand.’ Vanzelfsprekend hield NTS zich netjes aan alle hygiënemaatregelen, en werd de temperatuur opgemeten van personeel dat het gebouw betrad. ‘De overheid is zelfs komen inspecteren of we ons aan de voorschriften hielden.’

Een van de grootste uitdagingen was de logistiek. Verzendingen stonden vaak een paar dagen te wachten voordat ze werden opgehaald. Er waren simpelweg te weinig transportmogelijkheden om alles weg te krijgen. ‘Veel opdrachten die normaal worden verscheept, moesten we met het vliegtuig versturen’, zegt Kreukniet.

Business as usual

Een terugval aan orders heeft Kreukniet niet gezien, zelfs niet op het dieptepunt van de crisis. ‘Het overgrote deel van wat we doen, is voor de halfgeleiderindustrie, die vaak wat verder vooruit bestelt en met commitments werkt’, vertelt Kreukniet. ‘En de opdrachten bleven gewoon binnenkomen. Als de verwachtingen kloppen, gaan we de komende drie maanden een record neerzetten.’

Om alles te kunnen leveren, bouwt NTS meer garanties in, bijvoorbeeld door meer onderdelen dan gebruikelijk op voorraad te houden. En het werkt nog nauwer samen met zijn voornamelijk Chinese toeleveranciers. ‘Pas de laatste twee à drie weken merken we dat sommige onderdelen moeilijker te verkrijgen zijn. Denk aan speciale kabels en connectoren. We moeten creatief zijn en andere bronnen benutten om toch alle benodigde componenten bij elkaar te krijgen.’

In China is het normale leven inmiddels weer begonnen. Kreukniet: ‘Tijdens de lockdown was het angstvallig stil op straat, alle winkels en restaurants gesloten. Nu is het weer net zo druk als voor de crisis. Er heerst nog veel angst; echt iedereen draagt een mondkapje.’ Lachend: ‘Maar ik sta gewoon weer in dezelfde files.’