NTS creëert complexe module voor RGS in fastlane-traject

Alexander Pil
25 maart

Recent leverde NTS Combimetaal een Wafer Outfeed Bin-module op aan RGS Development. Door het toevoegen van deze complexe module aan de productiemachine maakt het bedrijf uit Broek op Langedijk een belangrijke efficiencyslag in de fabricage van E-Magy, een siliciumpoeder dat de capaciteit van lithiumionbatterijen significant kan verbeteren. De tijdsdruk die op het project stond was groot. Het werd in een uiterst korte doorlooptijd van tien weken gerealiseerd.

NTS en RGS Development zijn oude bekenden van elkaar. Zo werkte de Eindhovense systeemontwikkelaar al meer dan een decennium geleden mee aan de engineering en bouw van de productiemachine van RGS. Over de jaren verdiepte de relatie zich verder tijdens het door ontwikkelen van de technologie. Onlangs klopte RGS opnieuw aan bij NTS. Ditmaal voor het maken van een Wafer Outfeed Bin-module. Met de installatie van die module is inmiddels de stap mogelijk gemaakt van de productie van samplebatches van een paar kilo naar de fabricage van tonnen per jaar.

Jeroen Sprankenis van NTS: ‘De module bevat plaatwerk, complexe lassamenstellingen en dubbelwandige delen. Daarnaast moesten we de module testen volgens de specificaties van RGS.’ Bij het eerste contact over dit project werd direct duidelijk dat de module op korte termijn moest worden geïnstalleerd, tijdens een geplande upgrade van de installatie. Heel snel schakelen was dus vereist. ‘We produceren niet alleen kleine series en enkel stuks, maar hebben ook expertise in fastlane-trajecten, bijvoorbeeld de realisatie van speciale projecten en spoedklussen’, gaat Sprankenis verder. ‘Daarbij is alles gericht op het snel, flexibel en kosteneffectief omzetten van een tekeningenpakket, een nog niet afgerond ontwerp, een schets of zelfs alleen specificaties, in een technisch maakbaar product met de juiste precisie, robuustheid en dimensies. Hierbij vindt nauwe samenwerking plaats tussen onze vakspecialisten, engineers en de klant.’

Dirk Baudewijns, salesengineer bij NTS Combimetaal, was nauw betrokken bij het project voor RGS Development. Dat begon met het doorgronden van het productieproces en de functie van de nieuwe module. ‘Wat moet die doen, met welke temperaturen wordt gewerkt, hoe wordt het in de machine geïntegreerd, hoe stijf moet de constructie van de dubbele wand en de ribben dan zijn? Een goed begrip van al dit soort zaken was noodzakelijk voor het vertalen van het initiële TPD naar een maakbaar kwaliteitsproduct’, vertelt Baudewijns. ‘Dat deden we samen met de engineers van RGS Development. Een van de uitdagingen was het bewerkstelligen van de juiste nauwkeurigheid. Voordat je componenten in elkaar last moet je je bijvoorbeeld afvragen wat een frezer in de mechanische nabewerking nodig heeft om de juiste materiaaldikte over te houden. Tegelijkertijd moesten we het natuurlijk binnen budget doen. Bovendien was er geen tweede kans om het voor elkaar te krijgen; het moest first time right. We hadden twaalf weken om het project van begin tot eind te voltooien, we deden het in tien weken.’

Machine Learning Conference

Batterijpoeder

Het toepassen van silicium kan de capaciteit van lithiumionbatterijen aanzienlijk verhogen. Daarvoor moet je echter het probleem van uitzetting oplossen. RGS Development ontwikkelde een siliciumpoeder met een sponsachtige structuur, E-Magy, dat die werking ondervangt. Daarmee kun je een robuuste batterij creëren die tot 40 procent meer capaciteit heeft, aldus RGS. De interesse van de automotive-industrie is groot. Momenteel werkt het Noord-Hollandse bedrijf dan ook samen met grote batterijproducenten en diverse bekende autofabrikanten in productkwalificatieprojecten.

‘Sinds dit jaar is E-Magy verder gegaan als separaat bedrijf’, zegt coo Bert Kraaijveld. ‘Over maximaal vier jaar is naar onze verwachting een nieuwe productiemachine nodig. Daar hebben we partners bij nodig en die selecteren we op capaciteiten, doorlooptijd en kosten. Dat NTS alles in eigen huis heeft om onze module te creëren, was een enorm voordeel bij het realiseren van de eerste stap in het opschalen van de productie. Bij de ontwikkeling en bouw van een nieuwe productiemachine is de complexiteit vele malen groter en gaat het om een nog grotere investering. Vanuit het oogpunt van risicobeheersing is het dan logisch dat je met een ondernemende en sterk geïntegreerde eerstelijnstoeleverancier met de nodige ontwikkel- en maakcompetenties wilt werken. NTS is zo’n bedrijf.’