NTS verzamelt Gelderse vestigingen in Nijmegen

Alexander Pil
23 januari

NTS voegt zijn locaties in Doetinchem, Nijmegen en Wijchen samen. Het hightechbedrijf investeert daarvoor in een nieuw te bouwen pand op de Novio Tech Campus in Nijmegen. In april gaat de schop de grond in, een jaar later moet het gebouw klaar zijn. In eerste instantie zal het de thuishaven worden van zo’n vijftig engineers, maar er is ruimte voor groei naar tachtig tot honderd medewerkers.

In april 2020 moet het nieuwe NTS-gebouw op de Novio Tech Campus klaar zijn.

In Doetinchem zit NTS-onderdeel Mecon, dat is gespecialiseerd in mechatronica-engineering. ‘Naast de generieke mechatronica blinkt deze vestiging uit in value engineering en design for manufacturing’, zegt Hans Scholtz, directeur van de NTS-divisie Development & Engineering, waar de drie afdelingen onder vallen. Het Nijmeegse NTS Optel ontwikkelt en bouwt in opdracht van uiteenlopende klanten apparaten en producten waarin optische en opto-elektronische technieken een belangrijke rol spelen. Even verderop in Wijchen heeft NTS een productiesite waar het veel prototypes realiseert.

‘Alleen al uit kostenoverwegingen is het efficiënter om die drie vestigingen bij elkaar te voegen’, aldus Scholtz. ‘Ook begint NTS Optel langzaam uit zijn jasje te groeien. Omdat ze volgend jaar toch uit het huidige pand moeten, ligt een verhuizing voor de hand.’ Op de Novio Tech Campus krijgt Optel grofweg twee keer zo veel ruimte.

De derde reden van de samenvoeging is dat NTS hoge verwachtingen heeft van de combinatie tussen mechatronica en optiek. ‘Optel heeft het druk en vraagt steeds meer om hulp bij andere NTS-onderdelen. Het heeft dan kennis nodig over bijvoorbeeld mechatronicaontwerp of software’, vertelt Scholtz. ‘Veel klanten vragen een oplossing voor hun optiekprobleem; dat kan Optel prima leveren. Tussen neus en lippen door vragen ze ook om mechanica, bijvoorbeeld om een robotoplossing te ontwikkelen die een wafer kan voeren aan het optische systeem. We denken erover na om dat ook aan te bieden. Als dat allemaal in één gebouw zit, kunnen we dat makkelijker realiseren.’

Ansys Digital Twin Conference

De vierde reden is de arbeidsmarkt. Scholtz: ‘We hebben veel moeite om in de regio Eindhoven voldoende goede mensen te vinden. Dan is het handig om ook op een andere plek in Nederland een locatie te ontwikkelen. Nijmegen ligt voor de hand, gezien de locaties van de drie vestigingen.’

Healthtech

Het ontwerp voor de buitenkant van het nieuwe Nijmeegse pand is inmiddels klaar. Over de indeling van het interieur wordt nog overlegd. ‘Er komt in elk geval veel ruimte voor de bouw van prototypes. Dat vinden we heel belangrijk’, zegt Scholtz. ‘We willen niet alleen de engineering doen, maar ook de mechatronische en optische prototypes maken. Die link moet er zijn, zodat onze engineers zien wat de gevolgen zijn van hun designkeuzes. En we willen de productie van kleine series kunnen doen. De grotere tools en series zullen nog steeds uit Eindhoven komen, vooral omdat we daar meer ruimte hebben, maar in Nijmegen hebben we straks voldoende productiecapaciteit voor kleinere tools.’

Scholtz ziet ook mogelijkheden voor samenwerking met lokale partijen. ‘Naast halfgeleiderbedrijven zitten op de Novio Tech Campus ook de nodige healthtechspelers. We zouden daarin wellicht ook een rol kunnen spelen’, denkt Scholtz vooruit. ‘Behalve met de evidente zaken kunnen we nu aan de slag om de precieze propositie van de nieuwe locatie uit te werken.’