Ondanks toeleveruitdagingen boekt Pilz recordjaar

Alexander Pil
24 mei

Het boekjaar 2021 was voor Pilz een recordjaar. Met een omzet van 348,4 miljoen euro en daarmee een omzetgroei van 21,7 procent ten opzichte van het voorgaande jaar, behaalde het bedrijf een nieuw omzetrecord. Ondanks de knelpunten bij de levering van materialen en vrachtcapaciteiten, die vooral sinds de zomer merkbaar waren, kon Pilz de bevoorrading van alle productielocaties met onderdelen veiligstellen en met 2,4 miljoen apparaten meer produceren dan ooit tevoren.

‘Sinds 2020 zien we een verstoring van de toeleverketen op een nooit eerder geziene schaal’, zegt Pilz-topvrouw Susanne Kunschert.

‘Sinds 2020 zien we een verstoring van de toeleverketen op een nooit eerder geziene schaal’, zegt Pilz-topvrouw Susanne Kunschert. ‘Een van de redenen waarom wij deze uitdaging goed het hoofd hebben kunnen bieden, is het netwerk van onze productievestigingen in Ostfildern, Duitsland, Jintan, China en Betschdorf, Frankrijk, en de standaardisering van de processen daar. Dit heeft ons in staat gesteld de productie flexibel te verplaatsen en zo de leveringsproblemen het hoofd te bieden.’

De tweede reden is Pilz’ taskforce ‘Security of Supply’. ‘Deze taskforce bestaat uit inkoop, ontwikkeling, productietechniek, productie en verkoop’, vertelt Kunschert. ‘De inkoopafdeling werkt dus nauw samen met de leveranciers, escaleert knelpunten in artikelen en bouwt aanvullende bevoorradingsbronnen op. Ontwikkeling kwalificeert alternatieve componenten en materialen, Productietechniek controleert het gebruik van – schaarse – componenten. Productie past haar processen zeer flexibel aan en werkt waar nodig ook met extra ploegendiensten als componenten goed beschikbaar zijn. Verkoop onderhoudt het contact met de klant en informeert over actuele ontwikkelingen. Beloften van leveranciers zijn momenteel vaak niet-bindend of veranderen op korte termijn. We hebben bestellingen geplaatst voor de lange termijn, met variërende afstanden in de toekomst, afhankelijk van de productgroep. Voor bijzonder kritieke onderdelen is dat zelfs tot twee jaar.’

De leveringscapaciteit heeft bij Pilz de hoogste prioriteit. Daarvoor bewandelt het bedrijf ook onconventionele paden. Kunschert: ‘Om bijvoorbeeld een tekort aan groen kunststofgranulaat op te vangen, levert Pilz sinds medio september 2021 veiligheidsrelais met transparante kunststofbehuizingen – zonder technische beperkingen voor de klanten. De aanpassing van de behuizingen werd uitgevoerd in recordtijd en in nauw overleg met de verantwoordelijke testinstanties Tüv, UL, CQC, Kosha en EAC.’ Alle maatregelen konden echter niet voorkomen dat zich ook bij Pilz verstoringen in de productie voordeden. ‘In deze gevallen werden de betrokken klanten onmiddellijk op de hoogte gebracht en werden gezamenlijk alternatieven uitgewerkt.’

Pilz verwacht dat 2022 opnieuw een uitdagend jaar wordt. ‘Hoewel de orderontvangsten tot dusver een recordniveau hebben bereikt, blijft de aankoop van elektronische componenten, metalen en kunststofgranulaten een uitdaging. Tegen de achtergrond van de oorlog in Oekraïne zijn verdere kostenstijgingen van grondstoffen en materialen te verwachten’, aldus Kunschert die de toekomst met vertrouwen tegemoetziet.

Fortunes of High Tech