Op veilige afstand

Tele Radio is gespecialiseerd in afstandsbesturingen die veilige operatie garanderen. Door eigen versleuteltechnologie is interferentie onmogelijk.

Alexander Pil
16 juni

Puinbrekers langs de snelweg, borstelbanen in indoor skihallen en windmolens op de Noordzee. Zomaar een greep uit het zeer gevarieerde werkterrein van Tele Radio. Wat al die toepassingen gemeen hebben, is dat veiligheid er hoog in het vaandel staat. Het Zweedse bedrijf komt aan die eis tegemoet met zijn gecertificeerde afstandsbesturingen. ‘Dat is ons unique selling point’, aldus Kees Jan van der Elst, directeur van Tele Radio’s Nederlandse vestiging. ‘We leveren die besturingen met een veiligheidscertificaat. Er zijn heel weinig bedrijven die ons dat nadoen.’

Er zijn nogal wat machines die je goed wilt besturen, maar waarbij je niet te dichtbij wilt komen. De gecertificeerde afstandsbesturingen van Tele Radio kunnen dan helpen.

Het gebruik van een afstandsbesturing heeft een aantal voordelen. Om te beginnen, is het efficiënter. Een machineoperator hoeft niet steeds naar het bedieningspaneel te lopen om processen te starten of instellingen te wijzigen. Maar het is vooral ook veiliger omdat die operator fysiek afstand kan houden tussen zichzelf en de potentieel gevaarlijke acties van de machine. ‘Hij heeft de noodstop letterlijk bij de hand en kan dus onmiddellijk ingrijpen als dat nodig is’, legt Van der Elst uit. In het design van een machine hoeft er dus niet een reeks noodstopknoppen te worden opgenomen om operators van alle kanten snel toegang te geven.

Tele Radio levert een open systeem in de zin dat gebruikers zelf kunnen programmeren en allerlei functionaliteit aan de knoppen kunnen toekennen. ‘Maar ze kunnen niet bij de veiligheid’, benadrukt Van der Elst. ‘Dat is een apart gedeelte waaraan niemand wat kan veranderen. Daarvoor is de certificering immers afgegeven.’ Dat certificaat wordt verstrekt door de notified bodies. ‘Bij de hoogste Sil-niveaus betrekken we zo’n instantie al vanaf de eerste pennenstreek bij de ontwikkeling.’

Van der Elst constateert een groot contrast tussen de Europese en de Amerikaanse aanpak van machineveiligheid. ‘Beide regio’s zijn gehomologeerd, maar de onderlinge verschillen zijn groot. Opvallend genoeg hoeft de certificering in de VS niet zo hoog te zijn, maar de claims zijn er wel veel hoger, en veel frequenter.’ In Europa ligt de lat beduidend hoger. ‘Je zou kunnen betogen dat de veiligheidseisen soms zelfs te hoog liggen. Een kansreductie van 1 op een miljoen naar 1 op 10 miljoen kan zo maar de helft meer ontwikkeltijd kosten.’

Tele Radio zet die extra stap, in tegenstelling tot andere aanbieders. ‘Als we dan bijvoorbeeld in Spanje met onze superveilige afstandsbesturingen aankomen, vinden klanten ze overgekwalificeerd. Terwijl ze daar natuurlijk net zo goed aan de EU-richtlijnen gebonden zijn. In Nederland komen bedrijven naar ons toe als ze weten dat we een Sil 3-gecertificeerde oplossing hebben.’

Eigen protocol

De communicatie tussen de zender op de afstandsbesturing en de veiligheidsrelais op de ontvanger is van levensbelang. ‘Denk aan het vacuüm heffen van glazen gevelplaten’, zegt Van der Elst. ‘Als je die loslaat voordat ze zijn gemonteerd, heb je een guillotine. Onze systemen kunnen die platen veilig vervoeren, doordat je een speciale handeling op de besturing moet doen, of zelfs een pincode moet invoeren, om ze los te laten.’

Om die communicatie te kunnen garanderen, werkt Tele Radio met een eigen protocol, eigen software en een eigen modulatie. Het maakt wel gebruik van de vrijgegeven, openbare frequentiebanden in de verschillende landen. ‘Door onze eigen versleuteling is het onmogelijk dat systemen als gevolg van interferentie met bijvoorbeeld het wifi-netwerk gaan haperen of zelfs helemaal ophouden te werken’, stelt Van der Elst. ‘Alleen in het geval van een heel druk bezette ether is het verstandig om de kanalen even goed te verdelen. We doen in die gevallen een volledige scan zodat we precies de goede oplossing kunnen kiezen.’

Repeater

Binnenkort lanceert Tele Radio een aantal nieuwe producten, waaronder zogenaamde repeaters. ‘Bij draadloze besturingen heb je line of sight nodig, of reflecties’, legt Van der Elst uit. ‘Op zee en in havengebieden ontbreken die reflecties vrijwel volledig waardoor je bent aangewezen op line of sight-communicatie. Dat kan uitdagend zijn. Met repeaters kun je dat probleem ondervangen.’ Op dit moment worden repeaters in de markt nog als heel specialistisch gezien, maar Van der Elst verwacht dat het op meerdere situaties echt van toepassing is. ‘Denk ook aan trainingsgebouwen voor de brandweer. Daarin zit zo veel metaal en beton verwerkt dat onze systemen zelfs met reflecties niet heel ver komen. Als je een paar repeaters met een accupakketje ophangt, werkt het wel.’

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Tele Radio.