Solmates rondt High Tech Fund succesvol af

Alexander Pil
14 oktober

In 2011 was Solmates de eerste partij die gebruikmaakte van het High Tech Fund. Nu, bijna negen jaar later heeft de UT-spinoff het traject succesvol afgerond. ‘High Tech Fund is een leasecontract, wat betekent dat je het geleende geld terug moet betalen’, vertelt Solmates-directeur Arjen Janssens. ‘Als bedrijf heb je liever een subsidie aangezien dat minder geld kost, maar een lening houdt je wel scherp.’

Foto: Solmates

Solmates is een UT-spinoff uit de vakgroep van Dave Blank en Guus Rijnders. Binnen deze vakgroep werd veel gewerkt met de pulsed laser deposition-techniek. Tijdens het werken met de techniek zag Solmates dat er een goede markt was voor productie klanten. Het bedrijf kreeg een Top-regeling om de eerste stappen te zetten, maar wilde al snel meer: een eigen machine bouwen met geld vanuit het High Tech Fund.

‘We wilden onze klanten bedienen met een beter product, en dat konden we alleen door zelf een machine te bouwen. Om dit te realiseren hadden we geld nodig’, zegt Janssens. ‘Toen we in 2010 in de High Tech Factory zaten werden we actief benaderd met de mogelijkheden van het fonds. Al snel waren we enthousiast om deze lening aan te gaan.’

Janssens vond de aanvraagprocedure van het fonds best spannend: ‘Er was een externe commissie en we moesten goed onderbouwen hoe we het geld konden terugbetalen.’ Solmates kreeg het vertrouwen en binnen drie maanden werd de toekenning toegediend. ‘Het gehele traject was professioneel en beloftes werden achteraf waargemaakt, daarom vond ik het een goede procedure’, aldus Janssens.

Met High Tech Fund kon Solmates een compleet nieuwe machine bouwen dat wafers voor geavanceerde chips produceert. ‘Dat we een eigen machine konden bouwen was uniek. Hiermee konden we niet alleen de techniek testen, maar ook demo’s tonen aan onze klanten’, legt Janssens uit.

Andere opties om als jong tech-bedrijf een machine te bouwen die had Solmates niet. ‘Als startend bedrijf heb je zeer weinig financieringsopties. High Tech Fund was in het begin onze enige optie. Banken hebben geen product voor dat risicoprofiel en investeerders vinden het op dat moment nog een te groot risico’, zegt Janssens. Toen de lening binnen was hielp dit om investeerders aan te trekken. ‘Voor de investeerder was het een extra zekerheid dat het goed zat met ons bedrijf. Inmiddels hebben we 35 medewerkers, en willen blijven groeien om de klanten nog beter te bedienen.’