TNO geeft röntgenbeelden derde dimensie

Alexander Pil
8 november 2010

Een aanzienlijke besparing op de arbeidskosten, dat verwacht amarylliskweker Gerard van der Ende te kunnen behalen met de 3D-röntgentechnologie van TNO. In de industrie worden röntgenopnamen veelvuldig gebruikt om door producten heen te kunnen kijken. Dat zijn echter vrijwel altijd tweedimensionale opnames, waarbij een product slechts van één kant wordt afgebeeld. TNO heeft een 3D-röntgenmethode ontwikkeld waarbij het product dat op een rolband voorbijkomt laagje voor laagje wordt bekeken.

TNO ontwikkelde de 3D-röntgentechnologie oorspronkelijk voor de voedingsindustrie maar ze bleek ook van grote waarde te kunnen zijn in de glastuinbouw. Van der Ende, die een bloemenkwekerij runt in Maasdijk: ’De 3D-technologie brengt materialen met verschillende dichtheden in beeld, zoals bladeren, stelen, bloemen en luchtruimtes. Wij kunnen een bloemsteel op verschillende hoogtes bekijken en zien hoeveel steeltjes daaruit gaan komen. Dat maakt de techniek heel geschikt om onze bloemen automatisch te sorteren. Dat doen we nu nog handmatig, door het aantal bloemen te tellen. Dat is echter nogal arbeidsintensief.‘

Begin vorig jaar stapte Van der Ende naar zijn vaste machineleverancier met de vraag of het niet mogelijk was om het sorteerproces te automatiseren. ’Hij wees ons toen op de in ontwikkeling zijnde 3D-technologie van TNO‘, vertelt Van der Ende. ’Ik vond deze technologie zo veelbelovend dat ik vorig jaar samen met nog vier bedrijven uit de sector deelnam aan een Technologiecluster van TNO. Dit is een gesubsidieerd project dat tot doel heeft om bestaande TNO-kennis te delen én om de haalbaarheid van een concreet eindproduct in kaart te brengen. We hebben ons daarbij ook gebogen over de vraag wat zo‘n machine precies moest kunnen. Zo is het voor mijn bedrijf belangrijk dat de bloemen niet alleen worden doorgelicht, maar dat vervolgens ook het sorteren op lengte en dikte en het verpakken worden geautomatiseerd.‘

De kans dat de machine er daadwerkelijk gaat komen, is groot, schat TNO. Naar verwachting start machinebouwer Florian Development binnenkort met de ontwikkeling van een eerste prototype.

 advertorial 

Your 5 rules to success

During the Idea to Industry Conference (7 October, online), Gerard Rauwerda (Technolution) will deliver a keynote speech. In startup territory there is a thin line between failure and success and he sees the challenges daily. Discussing a number of cases, from science in space to innovations in fast electron microscopy, Rauwerda will take you through the stages of a technical innovation project. Ultimately it comes down to 5 essential rules, he claims.