TNO werkt samen met Esa aan terabit/s telecomsatellieten

Collin Arocho
7 juli

TNO is klaar om aan de slag te gaan in fase twee van het project Terabit Optical Communication Adaptive Terminal (Tomcat) met de European Space Agency (Esa). Naast TNO brengt Esa verschillende grote namen van Nederlandse hightech en ruimtevaart samen, waaronder Airbus Defence and Space Netherlands, Demcon en Hittech Multin. Het doel van het project is om lasercommunicatie met hoge doorvoer tussen grondstations en satellieten mogelijk te maken om datatransmissiesnelheden tot 1 terabit per seconde te realiseren – ongeveer honderd keer sneller dan de verwachte transmissiesnelheden van 5g.

Foto: TNO

Sleuteltechnologieën in Tomcat zijn onder meer adaptieve optica met hoge bandbreedte, thermisch stabiele optomechanica, krachtige fotonica en optische transceivers met hoge doorvoer. Een van de innovatieve elementen van dit systeem is het vermogen om het laserlicht vooraf te corrigeren met adaptieve optiek. Als licht beweegt tussen het aardoppervlak en de ruimte wordt het vervormd door de schommelingen in de atmosfeer. Tomcat meet de vervorming van het ontvangen laserlicht van de satelliet en door de inverse van deze vervorming toe te passen op het doorgelaten licht, kan een robuuste communicatieverbinding tot stand worden gebracht.