Training voor internationals maakt Jaco Friedrich docent van het jaar

Botte nieuwe collega’s, groepsleiders met onbegrijpelijke wensen. De Nederlandse hightechcultuur levert voor startende internationals soms frustratie op. Waarom is het niet voldoende als ze doen wat wordt gevraagd? Jaco Friedrich helpt ze op weg. Met zijn training ‘How to be successful in the Dutch high tech work culture’ werd hij High Tech Institute’s docent van het jaar.

René Raaijmakers
2 februari

‘Internationals geven over het algemeen een hogere waardering dan Nederlanders.’ Meteen relativeert Jaco Friedrich zijn benoeming tot High Tech Institute’s docent van het jaar 2021. De eer viel hem samen met trainer Onno van Roosmalen te beurt.

High Tech Institute Jaco Friedrich
Jaco Friedrich: ‘De cultuurtraining kun je zien als een handleiding voor een ingewikkeld apparaat.’

Friedrich traint al twintig jaar leiderschaps- en communicatievaardigheden. Daarbij richt hij zich vooral op technici en met name professionals in de hightech. Hij is zelf ingenieur en raakte geïnteresseerd in teamdynamiek en persoonlijke interactie omdat hij zag dat dit grote invloed had op het succes van technische ontwikkelprojecten. Hij besloot psychologie te gaan studeren en van technici trainen zijn vak te maken.

De afgelopen jaren ontwikkelde hij specifiek een training voor professionals die nog maar recent in de Nederlandse hightech werken. Deze training ‘How to be successful in the Dutch high tech work culture’ is inmiddels zeer succesvol en draait meerdere malen per jaar. Voor de sessie van september 2021 trainde hij een groep van twaalf deelnemers en kreeg een persoonlijke score van 9,8.

How to be successful in the Dutch high tech work culture

Learn the history behind the Netherlands' unique approach to work and practice the concrete day-to-day skills you need to survive – and thrive.

Inspirerend

Naast zijn bescheiden antwoord verklaart Friedrich zijn succes ook op een andere manier. De training helpt internationale kenniswerkers daadwerkelijk. ‘Een van de deelnemers gaf na afloop aan dat hij in een dag had geleerd wat hij de afgelopen jaren met pijn en moeite had ervaren over wat je wel en niet doet in de Nederlandse hightechcultuur’, aldus Friedrich.

Door de training begrijpen deelnemers beter welke verwachtingen er liggen en hoe ze daaraan kunnen voldoen, legt Friedrich uit. ‘Verkeerd interpreteren van wat er om je heen gebeurt, kan veel frustratie opleveren. Vergelijk het met een ingewikkeld apparaat waar geen handleiding bij zit. Voor je het weet, kost het je nodeloos tijd om het ding aan de praat te krijgen. Pak je het verkeerd aan, dan gaat het stuk. De cultuurtraining kun je zien als een handleiding.’

Het inspirerende aan zijn hightech-cultuurtraining vindt Friedrich de vele mogelijke manieren die er zijn om een soepele omgang met collega’s te krijgen. ‘De verschillende achtergronden van de deelnemers inspireren me. Allemaal komen ze wel met een eigen manier om iets aan te pakken als ze eenmaal door hebben hoe het in Nederland werkt.’

Wat helpt, is dat de meeste internationals erg gemotiveerd zijn. ‘Ze hebben huis en haard verlaten en stappen in een heel nieuw avontuur. Daar heb ik respect voor.’

Johan Cruyff

De cultuurtraining duurt slechts een dag, maar in die korte tijd zetten deelnemers een grote stap. ‘Het is niet handig voor werkgevers om nieuwe mensen te laten zwemmen. Talentvolle mensen willen zelf zo snel mogelijk productief zijn. Die willen geen tijd verspillen. Door na pakweg een half jaar werkervaring in Nederland de training te volgen, vallen een hoop kwartjes en dat helpt ze sneller te on-boarden en succesvol te zijn’, zegt Friedrich.

De uit de hele wereld afkomstige deelnemers geven aan dat communicatiefinesses niet altijd snel doordringen. ‘Ze doen hun uiterste best, maar ontvangen toch signalen dat ze het anders moeten doen. Daarover zijn ze soms gefrustreerd. Ze krijgen bijvoorbeeld het advies om meer ownership te nemen. Ook komt het voor dat ze Nederlanders als agressief ervaren, ook al zijn ze op de hoogte van onze directheid.’

Het komt ook veel voor dat internationals erg moeten wennen aan Nederlandse bazen die van teamleden tegengas verwachten. Groepsleiders en technisch managers verwachten tegengas en minimaal een kritische houding en inbreng. Friedrich: ‘Het draait om de vraag: wat moet je doen wat niet per se van je wordt gevraagd. Dit zijn voor internationals onbegrijpelijke zaken die uitleg vragen. Hoe geef je feedback aan iemand die wel direct is, maar niet agressief? Wat wordt precies bedoeld met ‘ownership’ in de Nederlandse context? Hoe pak je dat dan aan? In de training passeren al deze zaken. De deelnemers herkennen de situaties stuk voor stuk en willen hier concrete handvaten voor. Die geven we ze.’

Friedrich weet dat cursisten baat hebben bij zijn trainingen. Vaak ontvangt hij na afloop van de training nog e-mails van deelnemers die melden dat het geleerde nuttig is op het werk. ‘Ze doen er zeker iets mee, omdat de frustratie best hoog kan zitten. Het is zoals Cruijff zei: ‘Je snapt het pas als je het ziet.’ Op het moment dat de deelnemers het inzicht verkrijgen en het bovendien ervaren in oefeningen, bijvoorbeeld over hoe je besluitvorming beïnvloedt, vergeten ze het niet meer. Dit geeft ze zelfvertrouwen en de motivatie om het geleerde toe te passen.’