Twentse zonneauto wint eerste editie Solar Challenge Morocco

Alexander Pil
1 november

Solar Team Twente is de winnaar van Solar Challenge Morocco 2021; een zware zonnerace over 2500 kilometer door de woestijnen en het hooggebergte van het West-Afrikaanse land. In de slotetappe kwam de leidende positie van het team met studenten van Hogeschool Saxion en Universiteit Twente niet meer in gevaar.

Na 2500 km kwam de zonneauto uit Twente als eerste over de streep bij de Solar Challenge Morocco 2021. Foto: Jerome Wassenaar

In de afgelopen jaren werkte Solar Team Twente nauwgezet aan de ontwikkeling van een aantal componenten specifiek gebouwd voor de zonneauto. Daarbij werkte het studententeam samen met partners uit het bedrijfsleven. Juist die eigen ontwikkelde componenten bleken goud waard in Marokko.

Thijs Alberts, elektro-engineer van Solar Team Twente: ‘Zo hebben we dit jaar een nieuwe, zelf ontworpen aandrijflijn in gebruik genomen, waaronder de motorcontroller Jasmine.’ Dat geheime wapen bleek de sleutel tot het succes. ‘Door te werken met componenten die nauwkeurig te configureren zijn op de specifieke eigenschappen van een auto op zonne-energie en de omstandigheden van de race hebben we hier een nagenoeg probleemloze wedstrijd kunnen rijden. Dit was een geweldige test voor de auto, en bovendien belangrijke winst voor de verdere ontwikkeling van elektrisch rijden met behulp van zonne-energie.’

Hoewel Solar Team Twente tijdens de race geen grote problemen kende, was het zeker geen gemakkelijke race. Raceleider Thomas Jansink: ‘De omstandigheden in Marokko waren zwaar en gevarieerd: in het Atlasgebergte moest Red Horizon, zoals de auto heet, stijgingspercentages van meer dan 12 procent overwinnen, zich een weg banen door drukke dorpen, de klappen door de hobbels van ruige onverharde wegen opvangen en door wadi’s gevuld met water rijden.’

De nieuwe ervaring – niet eerder werd er zo’n grote race tussen zonneauto’s op het Afrikaanse continent gehouden – vroeg flink wat improvisatie van het team. Teamleider Colin van Laar: ‘Toen in februari duidelijk werd dat we dit jaar niet naar Australië zouden gaan, was dat een flinke teleurstelling.’ Traditiegetrouw nemen de beste zonneauto’s ter wereld het tweejaarlijks tegen elkaar op in de Bridgestone World Solar Challenge in Australië. Vanwege COVID-19 kon die wedstrijd dit jaar niet doorgaan. ‘We hebben er lang met z’n allen naar uit gekeken en naar toe gewerkt. Het was geweldig om te zien hoe we ons als team hebben opgericht om te blijven werken aan de auto. Gelukkig kwam toen de kans voorbij om in Marokko te racen. Die hebben we met beide handen aangegrepen en we hebben er alles aan gedaan om goed voorbereid aan de start te verschijnen.’

Solar Team Twente kwalificeerde zich op zondag 24 oktober middels een sprintrace als vierde voor race, die begon in kustplaats Agadir. Het Belgische Agoria Solar Team, dat verbonden is aan de universiteit van Leuven, hield tot het begin van de derde etappe op woensdag de koppositie, maar zag toen hoe Solar Team Twente ze voorbij snelde, om vervolgens gestaag afstand te nemen van de concurrentie. In de laatste twee etappes, van Merzouga via Zagora terug naar Agadir, kwam de leidende positie niet meer in gevaar. Uiteindelijk eindigde Agoria Solar Team, dat twee jaar geleden nog de zonnerace in Australië won, als tweede.