Valk Welding niet geïnteresseerd in Chinese investeerders

Erik Steenkist is freelance tekstschrijver.

28 augustus

Steeds meer robotfabrikanten en -integratoren worden opgekocht door Chinese investeerders. De overname van Kuka door Midea deed een paar jaar geleden een hoop stof opwaaien bij onze oosterburen. Meer recent kwam de Duitse lasrobotintegrator Cloos uit Haiger in Chinese handen. Wanneer is concullega Valk Welding aan de beurt?

‘Tot nu toe hebben we geen aanbod van een Chinese investeerder ontvangen’, lacht ceo Remco Valk. ‘Maar we zouden ons bedrijf ook niet verkopen. Valk Welding is een tweede generatie familiebedrijf en ik hoop dat het nog vele generaties lang in familiehanden zal blijven. Ik denk dat onze collega uit Haiger een reden had om het bedrijf aan Chinese investeerders te verkopen. Er zijn altijd veel redenen voor een dergelijke beslissing. Maar wij gaan onze eigen weg en hebben ook voldoende eigen middelen om verder te kunnen groeien.’

Volgens Valk is zijn bedrijf anders dan Cloos. ‘Ik ken het bedrijf, de mentaliteit en enkele medewerkers goed. Ik denk dat Valk Welding de meer innovatieve producten biedt en veel flexibeler, sneller en klantgerichter werkt op de markt.’

Vormt de instap van Chinezen ook een gevaar voor een bedrijf? ‘Ik kan daar geen sluitend antwoord op geven’, zegt Valk. ‘Ik denk echter dat klanten in Europa zeer voorzichtig zullen zijn. We hadden iets soortgelijks gezien toen Chinezen in Augsburg instapte. Veel klanten waren bang dat de Chinese concurrentie belangrijke technologieën, specifieke knowhow, assemblage- en productiekennis over zouden nemen. Investeerders verwachten rendementen. De verwachtingen kunnen natuurlijk verschillen. Vooral wanneer een staat investeert in een bedrijf en specifiek in belangrijke technologie en toekomstige markten.’

ABI Motion Control

Meer capaciteit

Valk werkt op dit moment aan een stevige uitbreiding. ‘Met onze huidige gebouwen en kantoren komen we ruimte tekort’, legt Valk uit. ‘We groeien voortdurend en de medewerkers hebben goede kantoren en ruimtes nodig. Onlangs werd een gebouw in onze straat te koop aangeboden. Ik heb er niet lang over nagedacht en het direct gekocht. Na de verbouwing zullen we daar in januari 2020 met de service en engineering onze intrek nemen. Daarnaast is de bouw van onze nieuwe productievestiging in Tsjechië volgende maand gereed en kunnen we daar de 30 tot 35 procent productiecapaciteitsvergroting starten die we hard nodig hebben.’