VS trekt de stekker uit order Philips-ventilators

Collin Arocho
1 september

In april kondigde Philips aan dat de Amerikaanse overheid 43 duizend ventilatoren had besteld. De systemen moesten tegen het einde van het jaar worden geleverd, als onderdeel van de Covid-19-bestrijding. Nu, een half jaar later, lijkt die deal op sterven na dood, want het Amerikaanse ministerie van Health and Human Services (HHS) heeft zich eenzijdig uit de overeenkomst teruggetrokken. In totaal mag Philips slechts 12,3 duizend van zijn EV300-ventilatoren leveren voor de Strategic National Stockpile van de VS, waardoor het bedrijf voor meer dan dertigduizend een andere bestemming moet zoeken

Philips Trilogy-ventilator. Foto: Philips

Het mislukken van de overeenkomst heeft zeker financiële gevolgen voor Philips. Naarmate het coronavirus zich verspreidde en de vraag naar ventilatoren toenam, verviervoudigde het bedrijf zijn productie in slechts enkele maanden tijd door nieuwe productielijnen toe te voegen en honderden werknemers aan te nemen in de fabrieken in Pennsylvania en Californië.

‘Tot op heden zijn we onze verplichtingen jegens HHS nagekomen. Ik ben er trots op dat we met grote urgentie en onder grote druk met substantiële investeringen een verviervoudiging van de ventilatorproductie hebben gerealiseerd’, aldus Philips-topman Frans van Houten. ‘Hoewel we nog steeds onzekerheid en volatiliteit zien met betrekking tot de impact van Covid-19 over de hele wereld, blijft ons orderboek solide. De vermindering van de leveringen van beademingsapparatuur aan HHS zal uiteraard van invloed zijn op onze financiële prestaties, maar we blijven verwachten dat we in de tweede helft van het jaar, te beginnen in het derde kwartaal, zullen terugkeren naar groei en verbeterde winstgevendheid.’