‘We mogen echt pionieren binnen NTS. Hoe mooi wil je het hebben?’

Gerben Reuvers was een jaar weg bij NTS Norma uit Hengelo. Maar de kans om een nieuwe afdeling op te zetten en te gaan experimenteren met het 3D-printen van metaal kon hij niet aan zich voorbij laten gaan. Hij heeft het gevoel dat hij bij een startup werkt. ‘Als ik niet was teruggegaan, dan had ik daar zeker spijt van gekregen.’

Maarten Vodeb
4 juli

Na zeventien jaar te hebben gewerkt voor Norma Ultra Precise Systems in Hengelo (sinds 2016 NTS Norma), vond Gerben Reuvers het vorig jaar tijd voor een nieuwe uitdaging. Hij merkte dat de processen en regels die bij een groeiend bedrijf horen hem steeds minder bevielen. De overstap naar een ander hightech bedrijf bleek echter van korte duur. Eind 2021 kreeg hij een telefoontje van zijn oude werkgever: of hij in een klein team 3D-printing wilde opzetten en dat vervolgens wilde gaan uitbouwen binnen de NTS-Group?

Gerben Reuvers van NTS: ‘We functioneren als een startup, maar met de mogelijkheden en de kennis van een multinational.’

‘Ja, daar heb ik niet lang over hoeven nadenken’, lacht Reuvers. ‘Samen met een kleine groep collega’s met een gloednieuwe machine de grenzen opzoeken van wat er mogelijk is op het gebied van het 3D-printen van metaal is echt een fantastische opdracht. We mogen echt pionieren binnen NTS. Hoe mooi wil je het hebben?’

Toch zegde Reuvers met enige spijt zijn baan op. ‘Ik voelde me daar wel wat treurig over inderdaad, maar er was wel begrip. Dit was een aanbod dat ik niet kon weigeren, ook niet in hun ogen. Zoals Ronald Koeman zou zeggen: ‘Deze trein komt maar eenmaal voorbij, daar moet je op springen.’ Had ik het niet gedaan, dan had ik er later zeker spijt van gekregen.’

Terugkeer

Dus stapte Reuvers in januari weer binnen bij NTS Norma. Zijn terugkeer begon meteen met het volgen van opleidingen. ‘In januari heb ik de machine goed leren kennen, waarna in februari een intensieve cursus over het programmeren volgde.’ Steeds weer bijscholen vindt Reuvers trouwens volkomen logisch: ‘Als je stopt met bijleren, komt je ontwikkeling tot stilstand en ga je uiteindelijk achteruit. Dat is geen optie natuurlijk. Ik wil altijd beter, efficiënter en slimmer leren werken.’

Dat is volgens Reuvers wat alle medewerkers van NTS verbindt: de drang om steeds te verbeteren. ‘Je creëert je eigen succes bij NTS. Als je aangeeft dat je vooruit wilt of toe bent aan nieuwe uitdagingen, dan is de reactie altijd: ‘Prima. Laat maar zien dan.’ Het moet wel echt uit jezelf komen. Een diploma is natuurlijk nodig om te beginnen, maar daarna moet je vooral laten zien dat je buiten de kaders wilt werken. Dat je nieuwsgierig bent naar nieuwe mogelijkheden en wilt ontdekken hoever je kunt komen. En dan wordt ambitie altijd beloond binnen NTS.’

‘Eigenlijk was ik gewoon verwend hier. Soms moet je even weg om te zien wat je hebt.’

Natuurlijk zit niet iedereen hetzelfde in elkaar, geeft Reuvers toe. ‘Nee, er zijn ook collega’s die het prima vinden om seriewerk te doen. Maar ook zij leggen hun ziel en zaligheid in hun werk, begrijp me niet verkeerd. Het zou alleen niets voor mij zijn. Ik wil echt uitgedaagd worden, stappen maken. Daarom ben ik zo blij met mijn werk nu. We functioneren als een startup, maar dan met de mogelijkheden en de kennis van een multinational. Je voelt het vertrouwen in de koers en de mensen.’

Kennis delen

Gevraagd naar de toekomst van zijn ‘startup’, is Reuvers duidelijk: ‘Uiteindelijk is het doel de kennis te delen in de groep en opdrachten binnen te halen. We moeten deze techniek gewoon snel aan het repertoire van NTS toevoegen. Bovendien, als je dit niet doet, zit je eigenlijk niet meer in de high-end business. Dan wordt het een ‘gewoon’ bedrijf. Dus werken we hard aan de plek die 3D-printen gaat innemen binnen NTS.’

De mogelijkheden zijn eindeloos, denkt Reuvers: ‘Het proces is sneller, vergt minder logistiek en het verbruikt minder materiaal. Laten we dat ook niet vergeten in een markt die steeds duurzamer wil gaan opereren. Het poeder gooi je niet weg; het blijft in de machine, het wordt gefilterd en we gebruiken het opnieuw. We printen alleen wat we nodig hebben. Over een tijdje stel ik me voor dat bij elke opdracht die bij NTS binnenkomt, wordt bekeken welke onderdelen of halffabricaten door ons worden geprint. Het is de toekomst.’

Dat betekent dus niet dat ze zomaar alles gaan printen in Hengelo. ‘Nee, dat zijn we zeker niet van plan. Het doel blijft om ingewikkelde opdrachten binnen te halen, zoals dat nu voor enkele klanten gebeurt. De top van de markt blijft het uitgangspunt. De printopdrachten die bijna niemand aandurft. Als er daarnaast ruimte in de planning ontstaat, kunnen we minder spannende opdrachten aannemen.’

Superleuke protoshop

De komende maanden bouwt Reuvers verder aan wat hij zelf een ‘superleuke protoshop’ noemt, waar een klant naartoe kan komen en samen met hem het ontwerp kan beetpakken en snel een mooi product geleverd krijgt. En als dat loopt? ‘We hebben hier een behoorlijke ruimte, daar kunnen nog wel een paar machines bij’, lacht hij.

‘Je komt bijna uitgerust thuis na een werkdag.’

Reuvers is na een half jaar dus dik tevreden over zijn terugkeer op het oude nest. ‘Het mooie aan NTS is dat er altijd wordt geïnvesteerd. In zowel mensen als machines. Je kunt dit eigenlijk geen metaalbedrijf meer noemen. Zo ziet het er ook helemaal niet uit. Alles is schoon, geautomatiseerd en geordend. Het werk is ook niet fysiek zwaar. Ik kom gewoon uitgerust thuis. Eigenlijk is NTS een high-end mechatronicabedrijf. We hebben overal specialisten voor en er loopt zo veel kennis rond in dit bedrijf. Er is geen probleem waarvoor we niet samen een oplossing kunnen verzinnen.’

Vraag Reuvers niet waar hij over vijf jaar staat. Daar heeft hij geen idee van, al kan hij met zijn skillset en ervaring overal aan het werk. ‘Geen idee wat er morgen op mijn pad komt, laat staan over vijf jaar. Mijn volledige focus ligt hier in Hengelo. Er wachten nog hier nog zo veel mooie opdrachten op me.’

Maarten Vodeb is freelance tekstschrijver.