XTS maakt maximale flexibiliteit bij verpakkingsprocessen mogelijk

Omdat eindgebruikers steeds meer vragen om gepersonaliseerde producten, de wetgeving steeds vaker verandert en de levenscyclus van producten afneemt, zijn fabrikanten op zoek naar productiemethodes met maximale flexibiliteit. TDC heeft daarom Doysis-M ontwikkeld, een flexibel, modulair machineplatform voor dynamische markten dat is gebaseerd op het XTS-systeem van Beckhoff.

Frank Würthner is businessmanager Packaging bij Beckhoff Automation.

30 november 2018

Met het verpakkingsplatform Doysis-M van Technical Development Corporation (TDC) – onderdeel van de ITM Group uit Kampen – verdwijnen in het productieproces alle beperkingen als het gaat om de omvang van partijen alsmede verandering van vorm, volume en afmetingen van de producten. Eén operator kan op een machine eenvoudig overschakelen naar een product met een andere verpakking, vrijwel zonder ombouwtijd. Daarnaast garandeert het modulaire machineontwerp een eenvoudige aanpassing aan toekomstige verpakkingseisen of extra kenmerken. Het flexibele TDC-platform wordt al gebruikt voor het verpakken van koekjes, tabs en tabak. Het is echter universeel geschikt voor het verpakken van kleine en kwetsbare producten.

Met zijn als afzonderlijke servoassen bedienbare movers vormt het XTS-systeem van Beckhoff het hart van het modulaire TDC-verpakkingsplatform.

Voor de ontwikkeling van flexibele machineoplossingen zochten de ingenieurs van TDC op de markt naar nieuwe technologieën. Zes jaar geleden maakten ze voor het eerst kennis met Extended Transport System (XTS) van Beckhoff. Ze zagen meteen het grote innovatiepotentieel ervan, waardoor de creativiteit vrijwel geen grenzen meer kent. Het idee van een magneetband die zodanig kan worden geprogrammeerd dat de mover altijd op elk punt kan blijven staan, maakt een einde aan beperkingen waarmee vroeger rekening moest worden gehouden.

Bedrijfsleider Rolf Dekker van TDC herinnert zich: ‘Bij de ontwikkeling van onze eerste oplossing met het XTS-systeem hebben we nauw met Beckhoff samengewerkt. Daaruit ontstond het eerste horizontale XTS-systeem met lichtere movers en grijpers, alsmede een baan gemaakt van Pertinax. Hierdoor kan Doysis-M nu ook worden gebruikt in de tabaks- en levensmiddelenindustrie.’

Hololens

Sinds de eerste levering van een Doysis-systeem zijn verdere verbeteringen geïmplementeerd, ook met het oog op Industrie 4.0 . ‘We ontwikkelen momenteel nieuwe grijpers, die lichter maar toch stabiel zijn’, legt Dekker uit. ‘Daardoor neemt de levensduur van de op XTS gebaseerde handlingunit toe en gebruikt de machine minder energie.’

DSPE Optics Week
Doysis-M wordt als flexibel machineplatform doorlopend verder ontwikkeld en biedt inmiddels ook Industrie 4.0-functionaliteiten.

De volgende stap in dit proces is de toepassing van predictive maintenance. TDC, vertelt Dekker, integreert sensoren in de movers om de daadwerkelijke belasting en versnellingen te registreren. ‘We kunnen daarmee de levensduur van de lagers in de movers en de slijtage van de baan nauwkeuriger voorspellen. Daarnaast hebben we een toepassing voor reparatie en onderhoud ontwikkeld die gebruikmaakt van een Microsoft Hololens.’

Doysis-M is nu niet alleen meer geschikt voor staande zakken, maar kan ook dozen en andere verpakkingen verplaatsen. ‘Doysis-M is een volledig modulair platform. We combineren meerdere basismodules van het XTS-systeem om de benodigde lengte en het aantal movers dat voor de specifieke toepassing nodig is te realiseren. Deze basismodules kunnen we met een onbeperkt aantal movers uitbreiden’, aldus Dekker. ‘Toekomstige functies kunnen eenvoudig in het machineplatform worden geïntegreerd. Met een kleine investering kan het platform op die manier worden aangepast aan toekomstige eisen, wat een langere levensduur garandeert.’

Een druk op de knop

Dekker legt uit wat de flexibiliteit van het platform betekent: ‘Omdat we verschillende grijpers hebben ontwikkeld, kunnen we verschillende soorten producten en verpakkingen verplaatsen. Bij traditionele machines zijn dosering en verpakking vaak de meest tijdrovende onderdelen van het productieproces. Fabrikanten lossen dit op door meerdere verpakkingsmachines naast elkaar op te stellen. Wij hebben bewezen dat we de benodigde volumes op slechts één verpakkingsplatform aankunnen. Dat bespaart fabrikanten niet alleen aanschafkosten, maar vermindert ook de benodigde hoeveelheid ruimte, vereist minder bedieningspersoneel en drukt de onderhoudskosten. Daar komt vaak nog een hogere productkwaliteit bij. Hierdoor betaalt de investering in Doysis-M zich doorgaans zeer snel terug.’

Het vullen van staande zakken met tabak is een van de al geïmplementeerde toepassingen van Doysis-M.

Daar komt nog bij dat bij XTS geen speciale gereedschappen nodig zijn om de verschillende verpakkingsformaten te kunnen verwerken: de omzetting kan eenvoudig en snel via de software worden gerealiseerd, dus als het ware met een druk op de knop.

Toekomst XTS

Op SPS IPC Drives heeft Beckhoff een nieuwe wisseloptie laten zien als uitbreiding voor het bestaande XTS-systeem. Bovendien is er een volledig nieuwe variant van het XTS-systeem gedemonstreerd. Hierbij kunnen de movers volledig vrij bewegen, zowel in x- als in y-richting, en met hoge snelheid en nauwkeurigheid worden gepositioneerd. Dit geeft weer volledig nieuwe mogelijkheden voor het transporteren van producten binnen of buiten de machine.